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Dans cette sesson, Michel examine les qualités bibliques que les prédicateurs et les anciens doivent développer pour être efficaces et ainsi réussir dans leurs ministères respectifs.
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Le titre de ce livre est basé sur un livre par Steven Covey intitulé: "Les sept habitudes des gens efficaces". Dans son livre, Monsieur Covey a révisé deux cents ans de littérature sur "la réussite" et trouvé que peu importe leur âge, leur culture ou leur profession, les gens efficaces, et qui ont par conséquent du succès, partagent plusieurs traits de caractère qu'il a réduits à sept pour son livre.

J'ai utilisé la même approche en utilisant la Bible ainsi que mon expérience de ministère au cours des ans pour identifier les sept caractéristiques les plus communes des chrétiens efficaces. Dans ce chapitre nous continuons cette étude en listant les sept habitudes des prédicateurs et des anciens efficaces.

3 habitudes des prédicateurs ou ministres efficaces

Nous commençons avec les habitudes des prédicateurs efficaces; il y en a beaucoup mais j'en nommerai trois très importantes. Je dois répéter que ce que nous nous efforçons de faire pour tous les chrétiens, qu'ils soient diacres, prédicateurs, anciens ou saints sans rôle de leadership particulier, est de décrire les habitudes communes qui rendent ces gens efficaces.

Comme je l'ai déjà dit, il y en a beaucoup qui se disent chrétiens, qui ont été nommés diacres ou anciens, ou qui ont été recommandés dans le ministère de la prédication, mais qui ne sont pas efficaces dans ces rôles!

Si le seul fait de porter le titre de prédicateur rendait quelqu'un efficace, alors une église pourrait sélectionner au hasard n'importe quel prédicateur pour lui servir de ministre. Mais les églises ne le font pas parce qu'elles savent par expérience que tous les prédicateurs ne sont pas également efficaces et que certains ne le sont pas du tout.

Dans ce chapitre, nous définissons les habitudes que les prédicateurs et les anciens efficaces doivent cultiver pour avoir du succès à ce qu'ils font. Pour ce qui concerne les prédicateurs, il y a trois habitudes ou caractéristiques principales qui identifient le ministre véritablement efficace. Celles-ci sont décrites par Paul dans sa lettre à un jeune évangéliste nommé Timothée en 2 Timothée.

Habitude numéro 1
Les prédicateurs efficaces se purifient

C'est pourquoi je t'exhorte à ranimer le don de Dieu que tu as reçu par l'imposition de mes mains.
- 2 Timothée 1.6

Timothée se retenait dans son ministère à cause de sa jeunesse et de la présence de nombreuses distractions dans le monde. Il était aussi timide par crainte de persécution par les Juifs et assurément par les Romains. Paul l'encourage à renouveler son don et à se purifier continuellement en se séparant des choses qui lui feraient entrave, qui le distrairaient ou le ralentiraient.

Même les prédicateurs se retrouvent dans une ornière: que ç'en soit une de fatigue, d'ennui, de paresse ou de péché. Il s'agit habituellement d'une ornière où le prédicateur commence à remplir son temps avec des activités mineures pour éviter la tâche véritable et difficile du ministère. Les prédicateurs efficaces ont l'habitude de se purifier continuellement pour demeurer frais, ouverts et attentifs à la direction de l'Esprit.

Les prédicateurs efficaces cultivent des habitudes spirituelles qui servent à purifier leur esprit et leur coeur continuellement:

  • Ils lisent constamment la Bible, et non pas seulement pour la préparation de leurs sermons.
  • Ils trouvent du temps personnel pour la prière à part de l'adoration publique.
  • Ils lisent et étudient du matériel qui élargira leur esprit et leur ministère.
  • Ils cultivent des relations qui les gardent responsables parce que chaque ministre a besoin de quelqu'un, à part sa femme, qui lui dira quand il est dans l'erreur.
  • Ils sont impliqués dans des activités qui servent l'église en général et non seulement l'assemblée locale. Cela leur aide à élargir leur vue du royaume.
  • Ils accomplissent d'abord ce qui est difficile. J'ai connu un prédicateur qui n'aimait pas étudier et préparer des leçons mais qui adorait le travail informatique. Il passait 3 jours à préparer le bulletin, à préparer ses compte-rendus de travail missionnaire avec des statistiques et des graphiques, etc. Il faisait des courses et prenait soin du bureau. Finalement, le samedi soir, il s'affairait à préparer sa leçon et c'était évident le dimanche matin!

Les prédicateurs efficaces purifient continuellement leur esprit et leur ministère afin de maintenir l'enthousiasme et la passion qui caractérisent leur appel original au ministère.

Les prédicateurs efficaces prêchent

8N'aie donc point honte du témoignage à rendre à notre Seigneur, ni de moi son prisonnier. Mais souffre avec moi pour l'Évangile, 9par la puissance de Dieu qui nous a sauvés, et nous a adressé une sainte vocation, non à cause de nos oeuvres, mais selon son propre dessein, et selon la grâce qui nous a été donnée en Jésus Christ avant les temps éternels, 10et qui a été manifestée maintenant par l'apparition de notre Sauveur Jésus Christ, qui a détruit la mort et a mis en évidence la vie et l'immortalité par l'Évangile. 11C'est pour cet Évangile que j'ai été établi prédicateur et apôtre, chargé d'instruire les païens. 12Et c'est à cause de cela que je souffre ces choses; mais j'en ai point honte, car je sais en qui j'ai cru, et je suis persuadé qu'il a la puissance de garder mon dépôt jusqu'à ce jour-là.
- 2 Timothée 1.8-12

Paul demeure passioné par l'évangile, même quand il y fait référence dans une lettre à un frère et collègue. En dépit du fait qu'il a souffert pour l'évangile, il est toujours complètement convaincu et engagé dans la diffusion de la Bonne Nouvelle.

Les prédicateurs efficaces le sont parce qu'ils sont excités par le message et non pas par l'endroit où ils le prêchent ou par le nombre de gens dans l'audience. Paul est zélé même quand il n'écrit qu'à une seule personne! Ce qui rend les prédicateurs efficaces est qu'ils veulent prêcher en saison ou hors de saison, devant une foule nombreuse ou pas, des auditeurs réceptifs ou sceptiques, locaux ou internationaux, en personne, à la télé, la radio, sur papier, ou sur l'internet. Leur seul désir est de prêcher!

Les prédicateurs efficaces sont convaincus que l'évangile est la vérité de Dieu à l'homme et ils sont anxieux, inconfortables même, s'ils ne prêchent pas.

Habitude numéro 3
Les prédicateurs efficaces persévèrent

Quand je dis qu'ils persévèrent, ce que je veux dire est que les prédicateurs qui réussissent au ministère sont ceux qui continuent à prêcher, ils sont tenaces, ils s'accrochent à la prédication, ils ont un esprit qui persévère.

Dans sa lettre à Timothée, Paul l'encourage à persévérer dans trois domaines:

A. Persévérer dans la doctrine

13Retiens dans la foi et dans la charité qui est en Jésus Christ le modèle des saines paroles que tu as reçues de moi. 14Garde le bon dépôt, par le Saint Esprit qui habite en nous.
- 2 Timothée 1.13-14
1Toi donc, mon enfant, fortifie-toi dans la grâce qui est en Jésus Christ. 2Et ce que tu as entendu de moi en présence de beaucoup de témoins, confie-le à des hommes fidèles, qui soient capables de l'enseigner aussi à d'autres.
- 2 Timothée 2.1-2

Persévérer dans la doctrine ou dans l'enseignement signifie continuer avec diligence à enseigner la Parole de Dieu même quand ce n'est pas pratique ou quand les gens n'écoutent pas ou n'obéissent pas. Cela signifie aussi persévérer quand il y a de l'opposition dans l'église ou hors de l'église. Enfin, la persévérance requiert de confronter ceux qui sont dans l'erreur et de former les autres dans le bon enseignement de la Parole.

Le travail des prédicateurs est de présenter la Parole en toute circonstance et les prédicateurs efficaces s'assurent qu'ils ne dévient pas de cette tâche primordiale dans leur travail à plusieurs facettes.

B. Persévérer dans le ministère

3Souffre avec moi, comme un bon soldat de Jésus Christ. 4Il n'est pas de soldat qui s'embarrasse des affaires de la vie, s'il veut plaire à celui qui l'a enrôlé; 5et l'athlète n'est pas couronné, s'il n'a combattu suivant les règles. 6Il faut que le laboureur travaille avant de recueillir les fruits. 7Comprends ce que je dis, car le Seigneur te donnera de l'intelligence en toutes choses. 8Souviens-toi de Jésus Christ, issu de la postérité de David, ressuscité des morts, selon mon Évangile, 9pour lequel je souffre jusqu'à être lié comme un malfaiteur. Mais la parole de Dieu n'est pas liée. 10C'est pourquoi je supporte tout à cause des élus, afin qu'eux aussi obtiennent le salut qui est en Jésus Christ, avec la gloire éternelle. 11Cette parole est certaine: Si nous sommes morts avec lui, nous vivrons aussi avec lui; 12si nous persévérons, nous régnerons aussi avec lui; si nous le renions, lui aussi nous reniera; 13si nous sommes infidèles, il demeure fidèle, car il ne peut se renier lui-même.
- 2 Timothée 2.3-13

Autrement dit, il y a de nombreuses distractions et tentations dans le monde et les ministres doivent être prudents de ne pas se laisser piéger. Certains ministères sont ruinés par l'inquiétude ou par le péché parce que le prédicateur s'implique dans quelque chose d'autre que le ministère et cette chose le mène à la ruine. Les prédicateurs qui réussisent et sont efficaces gardent les yeux sur le prix et leurs mains sont au volant du ministère sans s'en détourner. On m'a souvent proposé des partenariats dans de nombreuses entreprises mais j'ai toujours refusé parce que ce serait une distraction. Je ne veux me soucier de rien d'autre que de ma famille et de mon ministère.

C. Persévérer dans l'amour de l'église

Il y a bien d'autres commentaires de Paul à Timothée dans ses deux lettres pour lui aider à être un bon prédicateur. Disons simplement que les prédicateurs les plus efficaces que j'ai rencontrés sont ceux qui aiment l'église du Seigneur. Peu importe comment ils sont traités; qu'ils aient prêché dans de petites ou de grandes églises, dans des régions où les chrétiens sont nombreux ou en terrain missionnaire, ils continuent à aimer l'église du Seigneur et à se sacrifier pour elle.

Peu importe son degré d'éducation ou son talent d'orateur, si un prédicateur n'aime pas l'église, il ne peut être efficace en tant que ministre. Les gens le sentent et répondent en conséquence.

Sommaire 1

Il y en a beaucoup qui portent le nom de ministre ou de prédicateur. Les collèges et les écoles de formation à la prédication en produisent une nouvelle récolte chaque année. Mais les prédicateurs efficaces atteignent le succès parce qu'ils ont cultivé 3 habitudes importantes:

  1. Ils se purifient continuellement à travers la prière et la lecture de la Parole de Dieu.
  2. Ils prêchent continuellement l'évangile avec enthousiasme et évitent les débats concernant les problèmes et les personalités.
  3. Ils persévèrent dans l'enseignement de la Parole aux autres, dans le service aux autres, et ils promouvoient l'église du Christ au monde.

C'est leur raison d'être, c'est ce qui est au coeur de leur vie. Si la seule chose que vous retenez au sujet du prédicateur est son passe-temps ou sa passion pour le football, il y a quelque chose qui ne va pas! Bien sûr il y a de nombreux autres facteurs qui contribuent à un ministère réussi. Comme l'entregent et savoir connecter avec la culture des gens à qui il prêche; cependant sans les habitudes mentionnées ci-dessus, un homme ne deviendra pas efficace dans le ministère, peu importe combien d'amis il a dans l'église ou à quel point il est bien ajusté à la scène locale.

4 habitudes d'anciens efficaces

Il y aurait tant à dire au sujet du rôle des anciens mais je vais résumer et réduire mes commentaires à 4 habitudes-clé pour les anciens efficaces.

Habitude numéro 1
Les anciens efficaces sont sur leurs gardes

28Prenez donc garde à vous-mêmes, et à tout le troupeau sur lequel le Saint Esprit vous a établis évêques, pour paître l'Église du Seigneur, qu'il s'est acquise par son propre sang. 29Je sais qu'il s'introduira parmi vous, après mon départ, des loups cruels qui n'épargneront pas le troupeau, 30et qu'il s'élèvera du milieu de vous des hommes qui enseigneront des choses pernicieuses, pour entraîner les disciples après eux.
- Actes 20.28-30

Dans ce passage particulier, Paul réunit les anciens et les exhorte à être sur leurs gardes dans trois domaines en particulier:

A. Prendre garde à eux-mêmes

Les anciens efficaces sont d'abord sur leurs gardes et attentifs à leur propre conduite et à leur propre attitude. Les anciens qui ne semblent pas s'efforcer de croître et de développer leur maturité spirituelle personnelle ne reçoivent pas le respect des frères et ne peuvent donc pas être efficaces. L'église sera patiente et indulgente envers la faiblesse d'un ancien s'il s'efforce de s'améliorer. Plus d'anciens perdent leur efficacité parce qu'ils pensent à tort qu'être un ancien les dispense d'avoir à corriger des habitudes pécheresses et des traits de caractère pécheurs tels que l'orgueil, la paresse, les ragots et la mondanité.

B. Garder le troupeau

Les anciens efficaces comprennent qu'une fois qu'ils deviennent anciens, leurs priorités doivent changer . Bien souvent des hommes acceptent le rôle d'ancien comme une tâche supplémentaire, comme un loisir religieux à ajouter à leur quotidien, alors que d'être ancien est comme le mariage, cela change complètement la vie et l'horaire. Les anciens les plus efficaces sont ceux qui veillent sur le troupeau à temps plein et non pas seulement aux services du dimanche et du mercredi. On ne peut être efficace en tant qu'ancien sans être profondément impliqué dans la vie des brebis sept jours par semaine.

C. Garder la Parole

On remarque dans l'encouragement de Paul et dans sa rencontre avec eux qu'il n'est nullement mention de bâtiments, d'argent ni de programmes. Ces questions concernent les diacres. Les anciens efficaces se préoccupent de leur développement spirituel personnel, des besoins et de la direction des vies spirituelles des membres et de l'exactitude de l'enseignement et de la prédication de la Parole de Dieu. L'efficacité des anciens nécessite que ces hommes résistent à la tentation de faire le travail plus tangible qui revient aux diacres, et qu'ils s'attaquent à l'oeuvre plus difficile et plus exigeante de construire le royaume au sein des membres!

La Parole nous dit que les anciens efficaces acceptent et excellent à se protéger eux-mêmes, à protéger l'église et la Parole contre le monde et contre les forces du mal et de l'obscurité.

Habitude numéro 2
Des anciens efficaces sont à l'oeuvre

Il s'agit ici d'une observation personnelle mais j'ai remarqué que les anciens qui réussissent le mieux sont ceux qui portent le bâton de berger partout où ils vont. Autrement dit, ceux dont la vie est définie par leur rôle d'ancien dans l'église. On le voit dans leur marche, dans leurs actions et réactions aux choses dans l'église ou hord de l'église. Certains hommes sont des anciens dans la bâtisse de l'église ou à une réunion d'anciens. Cependant les anciens efficaces demeurent des anciens aux parties de balle, aux pique-niques, au travail ou n'importe où. Aucun autre rôle, que ce soit à leur travail ou à leur passe-temps favori, n'est plus important que leur rôle d'ancien. Quand ils partagent avec d'autres qu'ils servent comme anciens, les gens n'en sont pas surpris.

Les anciens qui sont constamment à l'oeuvre réalisent qu'en ce monde il y a beaucoup de brebis perdues qui cherchent un berger et ils ont été ordonnés par Dieu pour les trouver peu importe où ils se trouvent.

Habitude numéro 3
Les anciens efficaces sont zélés

1Il y avait dans l'Église d'Antioche des prophètes et des docteurs: Barnabas, Siméon appelé Niger, Lucius de Cyrène, Manahen, qui avait été élevé avec Hérode le tétrarque, et Saul. 2Pendant qu'ils servaient le Seigneur dans leur ministère et qu'ils jeûnaient, le Saint Esprit dit: Mettez-moi à part Barnabas et Saul pour l'oeuvre à laquelle je les ai appelés. 3Alors, après avoir jeûné et prié, ils leur imposèrent les mains, et les laissèrent partir.
- Actes 13.1-3
3Après avoir été accompagnés par l'Église, ils poursuivirent leur route à travers la Phénicie et la Samarie, racontant la conversion des païens, et ils causèrent une grande joie à tous les frères. 4Arrivés à Jérusalem, ils furent reçus par l'Église, les apôtres et les anciens, et ils racontèrent tout ce que Dieu avait fait avec eux.
- Actes 15.3-4

Je liste ces passages afin de démontrer que les anciens (les enseignants) étaient impliqués dans le travail missionnaire de Paul aux Gentils. Pour les chrétiens juifs, encourager et supporter ce genre d'activité parmi les Gentils prenait beaucoup de courage mais ils étaient enthousiastes pour l'évangile.

Les anciens sont si souvent réduits à approuver ou à rejeter des items budgétaires plutôt que d'innover des idées et des efforts en vue d'atteindre les âmes perdues ou de servir les saints. Les anciens qui sont zélés pour l'évangélisation ou pour aider aux pauvres ou fortifier l'église fournissent un leadership que les membres suivront. Les anciens efficaces dirigent par l'exemple, ils dirigent par inspiration, et l'inspiration amène l'église à accomplir de grandes choses pour Dieu.

Habitude numéro 4
Les anciens efficaces sont sur unifiés

…en toute humilité et douceur, avec patience, vous supportant les uns les autres avec charité,.
- Éphésiens 4.2

Paul comprenait que l'effort d'unifier des gens qui sont divisés par leur culture, leur position sociale, leur éducation, leur propre chair pécheresse; cela exige un grand effort! Il en est de même avec des anciens qui s'efforcent d'oeuvrer dans l'unité. Pourquoi pensez-vous que les qualifications pour être un ancien accentuent les traits qui rendent un homme capable de s'entendre avec les autres? 1 Timothée 3.2-7 liste seize qualifications pour le candidat. De ces seize, huit font référence à sa capacité à communiquer avec les autres parce que ce sont-là les hommes avec qui il passera beaucoup de temps.

Les anciens qui réussissent sont ceux qui sont véritablement tempérés, prudents, hospitaliers, pas dépendants du vin (ou de quoi que ce soit d'autre), pas confrontationnels, pas argumentatifs, pas entêtés, pas orgueilleux (qui ne peut admettre une faiblesse ou une faute). Les anciens qui sont efficaces travaillent à leurs relations les uns avec les autres. Ils y investissent temps et efforts pour plusieurs raisons:

  1. Le premier plan d'attaque de Satan est toujours de causer la division ou le conflit parmi les anciens.
  2. Être un ancien est une tâche de groupe et non une tâche individuelle donc plus le groupe est uni et a un esprit d'équipe, plus il aura de succès.
  3. L'église est une réflexion des anciens. Un groupe d'anciens divisé ou inefficace produira la même sorte de congrégation.

Les anciens efficaces reconnaissent qu'un groupe d'anciens uni, ouvert et sain est biblique de nature et une source de confort et de confiance pour la congrégation. Tout comme nous n'aimons pas voir nos parents se quereller, nous n'aimons pas non plus voir nos anciens se quereller.

Non seulement les anciens en sont-ils conscients, ils font aussi des efforts concrets de maintenir cette unité de l'Esprit et ils travaillent diligemment à maintenir la paix entre eux, et ils le font par amour pour le Christ et le troupeau pour lequel Il est mort.

Sommaire 2

Il est bien évident que beaucoup plus pourrait être dit à ce sujet de haute importance mais ces quatre habitudes suffiront pour l'instant. Être des anciens efficaces nécessite de ces hommes qu'ils soient sur leurs gardes chaque jour pour leur bien-être personnel, pour celui de l'église et pour l'enseignement de la Parole.

La nécessité d'être zélé pour inspirer l'église à servir le Seigneur, l'église et les âmes perdues. Si les anciens n'inspirent pas, qui saura le faire? On ne peut engager l'inspiration.

Des anciens efficaces sont aussi une force pour l'unité, la paix et la réconciliation. Cela est évident dans le leadership et en conséquence cela imprègne toute la congrégation. Un leadership efficace dans l'église est clé à la croissance parce que l'église ne peut croître au-delà de son leadership.

J'espère que vous continuerez à prier et à supporter vos anciens à mesure qu'ils deviennent de plus en plus efficaces.