Dans la dernière session, Michel utilise le ministère d'Étienne, tiré des chapitres 6 et 7 du livre des Actes des Apôtres, comme modèle pour un service efficace.
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Dans son livre, "Les sept habitudes des gens efficaces", Steven Covey passe en revue 200 ans de littérature consacrée au succès et au développement humain, et les réduit à sept principes de base. Sa conclusion est que les gens qui réussissent et qui sont efficaces partagent certaines caractéristiques communes qui les rendent capables d'être hautement efficaces en tant qu'artistes, politiciens, hommes d'affaires, enseignants, etc, sans regard à l'époque ou à l'endroit où ils vivent. En fait, il dit qu'ils sont motivés par des principes plutôt que par le profit, des gens qui s'efforcent d'être quelqu'un plutôt que d'avoir quelque chose.

En suivant l'approche de Monsieur Covey, j'ai étudié la Bible et utilisé mon expérience dans le travail de l'église pour identifier certaines des caractéristiques qui contribuent à un style de vie chrétien réussi et à un ministère efficace en tant qu'ancien et ministre.

Dans ce chapitre, j'aimerais terminer cette série avec une leçon qui décrit les sept habitudes des diacres efficaces.

Étienne comme modèle - Actes 6-7

La Bible ne liste pas les qualités nécessaires pour un diacre efficace de la même manière que Monsieur Covey le fait dans son livre mais elle nous donne un modèle que nous pouvons étudier.

Un homme nommé Étienne était l'un des premiers à être choisi par l'église et appointé par les apôtres pour servir l'église d'une manière spéciale. Plusieurs le considèrent comme un modèle de service en tant que diacre. En examinant sa vie, nous pouvons déterminer la sorte d'habitudes nécessaires pour devenir un diacre efficace.

Un court portrait d'Étienne est donné en Actes 6 et 7:

1En ce temps-là, le nombre des disciples augmentant, les Hellénistes murmurèrent contre les Hébreux, parce que leurs veuves étaient négligées dans la distribution qui se faisait chaque jour. 2Les douze convoquèrent la multitude des disciples, et dirent: Il n'est pas convenable que nous laissions la parole de Dieu pour servir aux tables. 3C'est pourquoi, frères, choisissez parmi vous sept hommes, de qui l'on rende un bon témoignage, qui soient pleins d'Esprit Saint et de sagesse, et que nous chargerons de cet emploi. 4Et nous, nous continuerons à nous appliquer à la prière et au ministère de la parole. 5Cette proposition plut à toute l'assemblée. Ils élurent Étienne, homme plein de foi et d'Esprit Saint,
- Actes 6.1-5a

Habitude numéro 1
Les diacres efficaces ont un esprit spirituel

Étienne était un homme qui croyait et dans la vie duquel l'Esprit était à l'oeuvre. Être "plein" de l'Esprit signifie que l'Esprit produit beaucoup de fruit en vous (amour, joie, paix, patience, etc.). Cela signifie aussi que la Parole de l'Esprit est vivante en vous (que vous la connaissez et y obéissez). Jésus a dit en Jean 4.23 que Dieu cherche ceux qui l'adoreront en esprit et en vérité. Nous pensons par erreur qu'aussi longtemps que les diacres savent accomplir des tâches telles que la charpentrie ou l'hébergement du site web, ils sont qualifiés, mais la Bible dit que le premier critère, la première habitude évidente et nécessaire en eux est qu'ils soient des hommes spirituels, des hommes qui croient véritablement, qui connaissent et mettent en pratique les paroles du Christ.

Habitude numéro 2
Les diacres efficaces sont des travailleurs efficaces

La parole de Dieu se répandait de plus en plus, le nombre des disciples augmentait beaucoup à Jérusalem, et une grande foule de sacrificateurs obéissaient à la foi.
- Actes 6.7

Remarquez que la tâche de nourrir les pauvres et les veuves n'est jamais mentionnée par la suite. Ce qui est mentionné toutefois, c'est la croissance continue de l'église, et avec cette croissance, l'augmentation probable du besoin pour ce ministère. Une fois que les apôtres ont assigné cette tâche à Étienne et aux autres, elle a été prise en charge sans autre mention. Cela signifie que:

  • Les apôtres étaient libres de s'occuper du ministère de la Parole, de la prière et de la direction de l'église.
  • Les pauvres ont reçu la nourriture nécessaire.
  • L'église a continué à grandir.

Ce qui était important pour Étienne était que la tâche soit bien accomplie et non qu'il était maintenant un diacre. C'est la tâche qui est importante et non pas le titre.

Ce sont les diacres qui font beaucoup du "gros travail" dans l'église. C'est la raison d'être des diacres. Non seulement savent-ils comment servir, ils désirent servir et y réussissent parce qu'ils ont développé l'habitude du service efficace.

Habitude numéro 3
Les diacres sont soumis au leadership

Étienne, plein de grâce et de puissance, faisait des prodiges et de grands miracles parmi le peuple.
- Actes 6.8

Bien qu'Étienne soit déjà un homme de grande foi et spiritualité, il ne considérait pas comme son rôle celui de conseiller ou de conflit avec ses anciens. Il avait le support de la congrégation mais ne l'utilisait pas pour diviser l'église ni pour développer une suite ou son influence. Il n'allait pas former une clique ni défier les anciens, il se contentait d'accomplir sa tâche et laissait Dieu travailler en lui.

Les diacres efficaces respectent le leadership d'autres hommes, même si ces hommes sont peut-être parfois faibles et pécheurs. La sagesse d'un diacre est démontrée dans sa soumission. Même s'il avait des pouvoirs miraculeux, Étienne a continué à servir et à se soumettre au leadership des apôtres.

Habitude numéro 4
Les diacres efficaces développent continuellement leurs talents

9Quelques membres de la synagogue dite des Affranchis, de celle des Cyrénéens et de celle des Alexandrins, avec des Juifs de Cilicie et d'Asie, se mirent à discuter avec lui; 10mais ils ne pouvaient résister à sa sagesse et à l'Esprit par lequel il parlait.
- Actes 6.9-10

Les diacres efficaces qui ont du succès élargissent continuellement leur capacité de servir. Étienne, par exemple, a commencé avec la tâche du bénévolat dans la distribution de la nourriture, mais il a développé et utilisé ses autres talents aussi. Il a utilisé ses dons pour évangéliser et sa sagesse pour défendre la foi.

Les diacres pensent parfois qu'ils sont limités et ne peuvent accomplir qu'une chose, mais pour croître il faut suivre un patron de croissance qui est relativement simple à expliquer. Le patron pour la croissance personnelle dans le ministère est comme suit:

  • Apprendre soi-même à accomplir la tâche
  • Enseigner à quelqu'un d'autre à bien la faire
  • Apprendre une nouvelle tâche
  • Répéter le cycle

C'est là comment les diacres grandissent, comment ils aident à l'église à grandir et comment ils obtiennent la satisfaction de leur travail.

Habitude numéro 5
Les diacres efficaces savent bien accepter la critique

11Alors ils subornèrent des hommes qui dirent: Nous l'avons entendu proférer des paroles blasphématoires contre Moïse et contre Dieu. 12Ils émurent le peuple, les anciens et les scribes, et, se jetant sur lui, ils le saisirent, et l'emmenèrent au sanhédrin. 13Ils produisirent de faux témoins, qui dirent: Cet homme ne cesse de proférer des paroles contre le lieu saint et contre la loi; 14car nous l'avons entendu dire que Jésus, ce Nazaréen, détruira ce lieu, et changera les coutumes que Moïse nous a données. 15Tous ceux qui siégeaient au sanhédrin ayant fixé les regards sur Étienne, son visage leur parut comme celui d'un ange.
- Actes 6.11-15

La capacité et le ministère accrus d'Étienne l'ont rendu sujet aux attaques. Cependant, il a été capable de conserver son doux esprit chrétien même quand des attaques injustes se sont dirigées vers lui. Quiconque a servi l'église sait que ces sortes d'attaques sont les plus difficiles à souffrir. Ceux qui ne les méritent pas sont ceux qui en souffrent le plus.

Tout leadership est comme cela, il nous rend visible, responsable et attaquable. Les diacres, et particulièrement leurs femmes, ont besoin de comprendre et d'accepter cette réalité. Le diacre efficace et réussi saura faire de son mieux et, même si on le critique, il saura maintenir son équilibre spirituel et son enthousiasme.

Maintenant, nous savons que le diacre qui réussit aura déjà cultivé cette habitude de résister à la critique parce qu'il aura déjà maîtrisé l'habitude suivante avant même d'être diacre.

Habitude numéro 6
Le diacre efficace étudie la Parole

Dans ce long passage, Étienne sait défendre sa foi alors qu'il est amené devant les chefs religieux de l'époque. Il revise l'histoire des Juifs et l'interaction de Dieu avec eux. Ce résumé démontre qu'Étienne connaissait la Parole de Dieu et qu'il la connaissait bien.

Devant ses accusateurs, il a été capable d'expliquer ce que Dieu avait réellement dit dans Sa Parole. Cela nécessitait la lecture et l'étude de la Bible. Il était fort dans les Écritures et cela a fait de lui un témoin puissant quand l'occasion s'en est présentée.

Étienne démontre que l'étude biblique et le service ne sont pas mutuellement exclusifs. J'ai déjà servi une congrégation où plusieurs diacres parcouraient les couloirs pendant la classe biblique puis passaient leur temps dans le hall d'entrée pendant le sermon pour pouvoir ouvrir les portes à la fin du service. Ils pensaient que leur «service» en installant des plateaux de communion ou en surveillant la porte les dispensait de s'asseoir pendant une classe ou un sermon.

Être diacre, ou faire le travail d'un diacre, n'est pas une "permission" d'éviter l'étude de la Parole de Dieu. Au contraire, bien connaître la Parole est ce qui rend le diacre capable de servir fidèlement selon la volonté de Dieu et ainsi de devenir plus efficace. Ce n'est pas ce qui est accompli ni en quelle quantité qui fait d'un homme un diacre efficace mais plutôt si ce qu'il accomplit est fidèle à l'esprit et à la volonté de Dieu, et à cette fin, il faut connaître Sa Parole.

Habitude numéro 7
Les diacres efficaces dépendent de Dieu

54En entendant ces paroles, ils étaient furieux dans leur coeur, et ils grinçaient des dents contre lui. 55Mais Étienne, rempli du Saint Esprit, et fixant les regards vers le ciel, vit la gloire de Dieu et Jésus debout à la droite de Dieu. 56Et il dit: Voici, je vois les cieux ouverts, et le Fils de l'homme debout à la droite de Dieu. 57Ils poussèrent alors de grands cris, en se bouchant les oreilles, et ils se précipitèrent tous ensemble sur lui, 58le traînèrent hors de la ville, et le lapidèrent. Les témoins déposèrent leurs vêtements aux pieds d'un jeune homme nommé Saul. 59Et ils lapidaient Étienne, qui priait et disait: Seigneur Jésus, reçois mon esprit! 60Puis, s'étant mis à genoux, il s'écria d'une voix forte: Seigneur, ne leur impute pas ce péché! Et, après ces paroles, il s'endormit.
- Actes 7.54-60

À son pire moment, Étienne a révélé la qualité essentielle qui a fait de lui un diacre efficace, il dépendait totalement de Dieu. Dans tout ce qu'il faisait, de servir la nourriture à prêcher et débattre, ce qui l'a mené au témoignage de sa foi qui lui a coûté sa vie, Étienne était un homme qui recherchait Dieu et qui dépendait de Lui. Il faut comprendre que d'être un diacre a une qualité à double tranchant: souvent les hommes sont choisis pour ce rôle parce qu'ils ont du talent, ils ont de l'initiative, du succès et savent bien organiser, etc. Avec le temps ces qualités-même sont souvent ce qui les amène à se fier à eux-même et à leurs propres talents ou forces et souvent à attendre d'être dans de sérieux troubles avant de faire appel aux autres ou à Dieu pour de l'aide.

Le diacre efficace est un homme qui met ses talents, ses capacités et ses ressources dans les mains de Dieu et qui dépend entièrement du Seigneur pour le diriger et pour supporter son ministère.

Qu'il s'agisse de planter des fleurs, d'aider les pauvres, de gérer le budget, de visiter et prendre soin des malades et des mourants, toutes choses sont faites dans la force du Seigneur et pour Sa gloire.

Sommaire

N'est-ce pas étonnant que ce n'était ni un apôtre ni un prédicateur ni un ancien qui a été le premier martyr pour le Christ? C'était un diacre! Et n'est-ce pas étonnant que la mort de ce diacre ait servi de catalyste pour un effort évangélistique qui a éventuellement amené au Christ un de ceux qui avait encouragé son exécution, Saul de Tarse,?

La Bible dit que les diacres qui servent (c'est à dire qui servent efficacement) reçoivent un rang honorable et une grande assurance dans la foi en Jésus Christ (1 Timothée 3.13). La vie d'Étienne montre qu'il les a reçus tous les deux:

  1. Il a reçu l'honneur (un rang honorable) parce qu'il a eu le privilège de donner sa vie entière en un moment pour la gloire du Christ.
  2. Il avait une grande assurance avant sa mort parce que Dieu lui a fait voir les cieux et le Seigneur Lui-même à la droite de Dieu. Étienne, comme l'apôtre Jean, a vu tout cela pendant qu'il était encore dans son corps terrestre!

Il n'y a aucune garantie que nos diacres n'auront pas à faire face à la mort pour le Christ et pas de promesse qu'ils apercevront le royaume céleste pendant qu'ils sont sur terre. Cependant, ils reçoivent un honneur du Seigneur dans la Parole pour leur service et ils sont respectés par l'église pour leur rôle spécial dans le ministère. En plus de cela, ils auront une plus grande connaissance du Seigneur et plus d'intimité avec lui à mesure qu'ils deviennent de plus en plus comme lui à travers leur service en son nom.

Il y a des récompenses au service du diacre et le diacre sage les poursuivra à travers son service efficace.

Je veux profiter de cette occasion pour féliciter tous les diacres partout pour leur bon travail et les exhorter à persévérer dans leur effort d'être grandement efficaces dans leurs ministère.

Cela peut être accompli en cultivant les habitudes mentionnées dans cette leçon:

  • Avoir un esprit spirituel
  • Servir consciencieusement
  • Se soumettre au leadership
  • Continuer à développer leurs talents
  • Accepter les critiques avec un esprit d'humilité
  • Grandir dans la connaissance de la Parole de Dieu
  • Avoir une confiance absolue dans le Seigneur pour toutes choses

J'espère que ces habitudes commenceront à décrire votre ministère et votre esprit de diacres alors que vous vous efforcez de servir le Seigneur de tout votre coeur, de tout votre esprit et de toute votre force. Que Dieu vous bénisse tous dans vos ministères.