L'Église

Par Michel Mazzalongo Publié : Mon. November 23
L'Église est la présence physique de Jésus Christ dans le monde d'aujourd'hui. Dans cette leçon nous examinerons le Nouveau Testament pour déterminer ce que le texte inspiré dit que l'Église devrait être et comment elle devrait fonctionner.

Avant d'examiner ce que la Bible dit de l'Église, j'aimerais réviser quelques-unes des idées fausses les plus populaires que les gens ont au sujet de l'Église chrétienne.

Idée fausse #1 – L'Église est un bâtiment

C'est là l'idée la plus commune au sujet de l'Église, que c'est juste une structure. Les gens disent : « Je vais à l'église sur la rue Principale » ou « Où est votre église? » Ils voient l'Église comme une chose, un lieu, une sorte d'architecture consacrée à une fonction religieuse.

Idée fausse #2 – L'Église est une organisation humaine

Un autre terme souvent utilisé est dénomination. Autrement dit, l'Église est un groupe de gens qui sont identifiés par une certaine « marque. » Par exemple, l'église catholique, protestante, baptiste ou pentecôtiste. Chaque groupe a ses caractéristiques, traditions, même style d'architecture pour ses bâtisses qui l'identifie et le distingue d'autres « églises » ou groupes.

Idée fausse #3 – Toutes les églises sont pareilles

Cette idée est basée sur la notion qu'une église en vaut une autre parce qu'elles font toutes la même chose et servent le même Dieu. C'est comme McDonald et Burger King, des noms différents, des marques différentes, mais en fait la même sorte de restaurant servant la même sorte de nourriture. Toutefois quand on examine ce que la Bible dit de l'Église, on voit ce que l'Église est vraiment et à quel point ces idées sont inexactes!

L'Église dans la Bible

La meilleure manière d'obtenir la bonne image de l'Église est de consulter la Bible. Après tout, Celui qui a commencé l'Église chrétienne (Jésus) et ceux qui l'ont établie au premier siècle (les Apôtres) sont tous mentionnés dans le Nouveau Testament. Par conséquent si nous voulons de l'information au sujet de l'Église nous devons consulter la source même, c'est-à-dire le Nouveau Testament. Examinons donc ce qu'il dit des fausses idées mentionnées:

#1 – L'Église est un bâtiment

Bien que l'adoration publique de l'Église prenne la plupart du temps place dans un bâtiment (même un qui a une architecture particulière), le bâtiment lui-même n'est pas l'assemblée spirituelle ou le corps du Christ, mais seulement le lieu de rencontre. (Voir la note p. 6)

#2 – L'Église est une organisation humaine

Bien que l'Église soit organisée, elle n'est pas comme une organisation humaine. Elle a une structure mais n'est pas identifiée comme d'autres groupes qui ont certains noms et entrent en compétition avec d'autres pour une position ou un certain pouvoir.

#3 – Toutes les églises sont pareilles

Cette fausse conception présuppose qu'il y a plusieurs sortes d'églises et qu'elles accomplissent la même chose. La Bible enseigne toutefois qu'il n'y a vraiment qu'une seule Église et qu'elle n'entre pas en compétition ni ne se divise.

La manière la plus simple de décrire l'Église est d'identifier ce à quoi le mot original fait référence. Nous savons que le Nouveau Testament était originellement écrit en grec et le mot grec traduit « église » en français était le mot ekklesia. Ce mot était une combinaison de deux expressions: « appeler » et « hors de ». Donc le mot veut vraiment dire « ceux qui sont appelés ou réunis. »

Parmi les grecs, cela faisait référence à un corps de citoyens «réunis» pour discuter les affaires de l'état. Il a aussi été traduit « assemblée » et « congrégation. » Jésus utilise le mot « église » en Matthieu 16 .18 la première fois quand Il dit : « Je bâtirai mon église. » Quand Jésus commence à utiliser ce mot Il fait référence à ses disciples.

  • Il «appellera» ses disciples.
  • Il bâtira son assemblée.
  • Il bâtira sa congrégation.

Donc dès le début l'Église a toujours fait référence à des gens et non à des immeubles ou organisations. Bien sûr l'Église n'était pas simplement n'importe quelle assemblée, réunion ou congrégation de gens: l'Église était l'assemblée de ceux qui étaient disciples de Jésus Christ. On pourrait aussi dire que l'Église est l'ensemble de tous ceux qui sont sauvés par la foi en Jésus Christ.

Donc la clé est que l'Église est constituée de ceux qui ont été sauvés et qui suivent Jésus Christ comme Seigneur. Dans le livre des Actes des Apôtres, Luc décrit ce processus quand il raconte comment Pierre prêchait au sujet de Jésus :

Que toute la maison d'Israël sache donc avec certitude que Dieu a fait Seigneur et Christ ce Jésus que vous avez crucifié. Après avoir entendu ce discours, ils eurent le coeur vivement touché, et ils dirent à Pierre et aux autres apôtres: Hommes frères, que ferons-nous? Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus Christ, pour le pardon de vos péchés; et vous recevrez le don du Saint Esprit. Car la promesse est pour vous, pour vos enfants, et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera. Et, par plusieurs autres paroles, il les conjurait et les exhortait, disant: Sauvez-vous de cette génération perverse. Ceux qui acceptèrent sa parole furent baptisés; et, en ce jour-là, le nombre des disciples s'augmenta d'environ trois mille âmes.
- Actes 2.36-41

Remarquez comment les gens deviennent membres de l'Église. L'Évangile est prêché. Ceux qui croient et sont baptisés sont sauvés (tout comme Jésus le dit en Marc 16.16). Ils sont ajoutés à l'assemblée existante (l'Église) qui a déjà été sauvée.

Donc l'Église n'est pas un bâtiment ni une organisation que vous pouvez joindre ni une parmi plusieurs. L'Église est un groupe de gens qui ont été appelés hors de leur incrédulité à la croyance en Jésus Christ et qui s'assemblent comme un seul groupe.

Ce groupe existe à travers le monde et est constitué de tous ceux qui sont devenus chrétiens à travers l'histoire : c'est là l'Église. À plus petite échelle, les chrétiens qui se réunissent dans des congrégations locales à différentes places pour adorer et servir sont aussi l'Église. À son niveau le plus simple toutefois, l'Église dans la Bible fait référence à ceux qui sont sauvés par la foi en Jésus Christ et qui obéissent à sa parole comme des disciples fidèles. Et c'est là l'Église:

  • même s'ils se réunissent dans un bâtiment élaboré ou dans une maison privée.
  • même s'ils s'appellent d'un nom spécifique ou utilisent simplement le terme "chrétien" ou "disciple."

Si vous suivez Jésus fidèlement vous avez automatiquement été ajouté à son Église, à son assemblée, à sa congrégation.

L'imagerie de l'Église

Bien que le concept de base de l'Église soit simple, ses fonctions et son rôle dans le plan de Dieu sont complexes et très exaltés. Dans le Nouveau Testament il y a littéralement des douzaines de métaphores utilisées pour décrire l'Église et comment Dieu en voit la position et les attributs dans le domaine spirituel.

Je n'ai choisi que 20 de ces métaphores pour accentuer la valeur et la beauté que Dieu accorde à l'assemblée, à la congrégation, à l'Église. Je les cite dans l'ordre où elles apparaissent dans la Bible. À son niveau le plus simple, l'Église est le rassemblement de tous ceux qui sont sauvés par le Christ. Dieu a une vue exaltée et une fonction pour l'Église qui reflète son importance et son rôle clé dans l'accomplissement de sa volonté.

Remarquez que ces images ne sont pas là comme "marques de commerce » pour les différentes dénominations mais plutôt des manières de décrire les nombreuses facettes du caractère de l'Église et de son rôle spirituel dans le plan de Dieu.

  1. Le royaume des cieux - Matthieu 3.2
  2. Le royaume de Dieu - Matthieu 6.33
  3. L'église du Seigneur - Actes 20.28
  4. L'église du Christ - Romains 16.16
  5. Le champ de Dieu - I Corinthiens 3.9
  6. L'édifice de Dieu - I Corinthiens 3.9
  7. La Jérusalem d'en haut - Galates 4.26
  8. L'Israël de Dieu - Galates 6.16
  9. Le corps du Christ - Éphésiens 1.22-23
  10. Le temple saint - Éphésiens 2.21
  11. L'habitation de Dieu - Éphésiens 2.22
  12. La maison de Dieu - I Timothée 3.15
  13. La colonne et l'appui de la vérité - I Timothée 3.15
  14. La montagne de Sion - Hébreux 12.22
  15. La cité du Dieu vivant - Hébreux 12.22
  16. L'assemblée des premiers-nés - Hébreux 12.23
  17. Le troupeau de Dieu - I Pierre 5.2
  18. Les chandeliers d'or - Apocalypse 1.21
  19. La nouvelle Jérusalem - Apocalypse 21.2
  20. L'épouse, la femme de l'agneau - Apocalypse 21.9

Je pourrais décrire la signification de chacun de ces noms et références pendant plusieurs pages mais disons simplement qu'ils démontrent les caractères et dons spirituels uniques partagés par chaque individu qui fait partie de « l'Église » que Jésus bâtit.

Sortes d'églises

Sur toute rue principale de n'importe quelle ville vous pourriez remarquer que contrairement à ce que la Bible enseigne il y a plusieurs sortes d'églises et non pas une seule. Il y a plusieurs raisons pour ce phénomène:

1. Fondation non-Biblique

La Bible détermine ce qu'est l'Église, comment elle devrait fonctionner et comment elle doit être organisée. Jésus et les Apôtres ont laissé toute l'information à ce sujet dans la Bible et nulle part ailleurs. La Bible est le seul plan ou guide légitime pour établir et cultiver l'Église.

Il y a différentes «sortes» d'églises parce que les gens insistent à ajouter des idées humaines, des traditions, des enseignements qui ne se trouvent pas dans la Bible. Chacune de ces additions ou modifications crée une variation de l'originale et avec beaucoup de changements et d'additions à travers les siècles il y avait aussi une multiplication des « sortes » d'églises en existence.

Prenons l'exemple d'un patron que quelqu'un utilise pour coudre une chemise. Si vous suivez le patron à la lettre vous reproduirez la même chemise autant de fois que vous le voudrez. Toutefois, si vous changez quelque chose au patron, comme par exemple d'y ajouter une deuxième poche, vous produirez des variations de la même chemise. Votre nouvelle création sera encore une chemise mais pas la même que l'originale.

De la même manière, la Bible est le "patron" pour l'Église. Si vous en suivez le patron, vous produirez l'Église de la Bible à maintes reprises à travers les générations et les différents lieux. Si vous déviez du patron biblique, vous créerez une variation. C'est là comment différentes églises sont formées.

Une autre raison pour laquelle il y a différents types d'églises est que…

2. Les gens ne sont pas d'accord sur le sens de la Bible

Ce n'est pas quelque chose que les chrétiens aiment admettre mais il y a souvent des désaccords quant au sens et à l'application de certains textes dans la Bible. Malheureusement quand deux groupes ne sont pas d'accord quant à l'interprétation ou à la mise en pratique de certains enseignements ou passages d'Écriture, ils forment des groupes différents afin de promouvoir leur point de vue.

Ces groupes séparés forment souvent des églises différentes avec des identités et des traditions différentes qui ont bien peu en commun. C'est pourquoi on trouve des centaines d'églises de différentes sortes avec des pratiques et des points de vue qui varient.

Je crois que Jésus connaissait suffisamment la nature humaine pour savoir que cela se produirait dans l'Église qu'Il créait durant son temps sur la terre. C'est pourquoi au tout début de l'établissement de l'Église, alors qu'il appelait les premiers disciples, il pria pour l'unité parmi ses disciples,

Père saint, garde en ton nom ceux que tu m'as donnés, afin qu'ils soient un comme nous.
- Jean 17.11b

Selon la Bible, l'Église est unie dans son amour, ses croyances, son organisation, ses pratiques, son adoration et son service. Paul l'explique ainsi dans une lettre à l'église d'Éphèse:

Il y a un seul corps et un seul Esprit, comme aussi vous avez été appelés à une seule espérance par votre vocation; il y a un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême, un seul Dieu et Père de tous, qui est au-dessus de tous, et parmi tous, et en tous.
- Éphésiens 4.3-6

La pression de division se faisait déjà sentir dans l'église du premier siècle mais Paul réaffirme l'idéal de l'Église que Dieu lui donna en Christ. Donc il n'y a qu'une Église et elle est parfaitement unie et créée selon le plan et le dessein de Dieu. Le patron pour cette « vraie » Église est dans le Nouveau Testament et Dieu fait appel à chaque chrétien dans chaque génération à suivre son patron dans la tâche d'établir et de bâtir son Église.

L'Église du Nouveau Testament

Une des choses qui m'est demandée souvent en tant que ministre est «Quelle sorte d'église est « l'Église du Christ »? « Je sers une congrégation de « l'Église du Christ » donc les gens sont curieux et anxieux de figurer de quelle « type » d'église ou de quelle dénomination nous faisons partie. C'est normal si on considère ce que je viens d'expliquer.

Je réponds que « l'Église du Christ » est une église du Nouveau Testament.

Cela signifie que notre but est de suivre le plus possible le « patron » contenu dans le Nouveau Testament afin de ressembler à cette église. Cela est important parce que Jésus a dit : « Je bâtirai Mon église » (Matthieu 16 .18). Dans le reste du Nouveau Testament, les auteurs décrivent ce que l'Église fit, comment elle était organisée et comment elle fonctionnait.

Nous voulons être cette Église, rien de plus, rien de moins. Bien sûr nous ne sommes pas les seuls. Il y a des milliers d'autres églises à travers le monde qui visent la même chose et nous sommes l'une d'entre elles.

Maintenant, voici un avertissement : Avons-nous déjà atteint notre objectif de devenir ce modèle parfait? NON.

Pourquoi?

  • Nous ne comprenons pas encore toutes les Écritures et nous ne sommes pas toujours d'accord avec nos frères et soeurs sur tous les sujets.
  • Et puis nous sommes des pécheurs, des êtres imparfaits qui ne faisons pas toujours les choses que nous comprenons.

Voici toutefois la motivation et l'encouragement à persévérer: nous savons que c'est là la bonne cible pour une église, n'utiliser que la Parole de Dieu pour produire l'Église de Dieu. C'est ce qu'une église du Nouveau Testament fait et ce qui la différencie des autres.

Donc quand vous visitez une « église du Christ », rendez-vous compte que vous êtes dans une assemblée qui essaie de supporter tous ses enseignements et pratiques avec les enseignements et pratiques de l'Église du Nouveau Testament, sans addition et sans changements. Nous croyons que c'est la seule manière d'accomplir les trois buts principaux de l'Église donnés par Jésus :

  • d'atteindre et de sauver ceux qui sont perdus
    - Matthieu 28.18-20
  • de bâtir son Église (à sa manière)
    - Matthieu 16.18
  • de créer et de maintenir l'unité dans l'Église
    - Jean 17.11b

Si vous n'êtes pas dans l'Église, je vous encourage à croire en Jésus, à vous repentir de vos péchés, et à être baptisé aujourd'hui même afin que le Seigneur vous ajoute à sa glorieuse Église.

Questions à discuter

  1. Qu'est-ce que vous changeriez pour que votre église devienne plus comme l'Église de la Bible? Comment le feriez-vous?
  2. Est-ce que l'unité parmi tous les chrétiens est réellement possible? Pourquoi n'est-elle pas encore accomplie?
  3. Quelle est la fausse idée la plus commune quant au Christ et comment peut-elle être changée?