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La Iglesia

Por  Mike Mazzalongo Al corriente: Wed. May 22nd
La Iglesia es la presencia física de Jesucristo en el mundo de hoy. En esta lección, examinaremos el Nuevo Testamento para determinar cómo dice el texto inspirado que debería ser la iglesia y cómo debería funcionar.

Antes de ver lo que dice la Biblia acerca de la iglesia, me gustaría revisar algunos de los conceptos erróneos más populares que las personas tienen sobre la iglesia cristiana.

Concepto erróneo #1 - La iglesia es un edificio

Esta es la idea más común sobre la Iglesia, que es simplemente una estructura. La gente dice que voy a "la Iglesia en la calle principal" o "¿donde esté ubicada tu Iglesia?" Ven la Iglesia como una cosa, un lugar, un tipo de arquitectura dedicada a una función religiosa.

Concepto erróneo #2 - La iglesia es una organización humana

Otro nombre para esto es el denominacionalismo. En otras palabras, la Iglesia es un grupo de personas que se identifican por un determinado nombre, Iglesia católica, protestante, bautista, pentecostal. Cada grupo tiene sus características, sus tradiciones, incluso estilos de arquitectura para sus edificios que las identifican y distinguirlos de otras "iglesias" o grupos.

Concepto erróneo #3 - Todas las iglesias son iguales

Esta idea se basa en la noción de que una Iglesia es tan buena como otra porque todas están haciendo lo mismo, todas están sirviendo a Dios. Todas somos iguales, todo es igual. Es como McDonald's y Burger King. Diferentes nombres, diferentes marcas, pero el mismo tipo de restaurante de comida rápida que sirven básicamente la misma comida. Cuando examinamos lo que realmente que dice la Biblia sobre la Iglesia, vemos lo que realmente es y qué erróneos son esos conceptos. La forma más segura de tener la imagen correcta de la Iglesia es consultar la Biblia.

La iglesia en la biblia

La forma más segura de tener la imagen correcta de la iglesia es consultar la Biblia. Después de todo, el que inició la iglesia cristiana (Jesús) y los que la establecieron en el primer siglo (los Apóstoles) están todos registrados en la parte de la Biblia del Nuevo Testamento. Si queremos saber acerca de la iglesia, por lo tanto, necesitamos consultar el libro de origen para obtener información al respecto: el Nuevo Testamento. Así que vamos a tratar con los conceptos erróneos primero:

#1 - La iglesia es un edificio

Aunque la mayor parte del culto público de la iglesia tiene lugar en un edificio, incluso uno que tiene un tipo especial de arquitectura, el edificio en sí, como sabemos, no es la iglesia. El edificio de la iglesia es solo un edificio usado por la iglesia.

#2 - La iglesia es una organización humana

Aunque la Iglesia está organizada, no es como una organización humana. La Iglesia tiene estructura pero no se identifica como otros grupos que tienen ciertos nombres y compiten con otros grupos por posición y poder.

#3 - Todas las iglesias son iguales

Este concepto erróneo presupone que hay muchos tipos de Iglesias y que básicamente todas cumplen el mismo propósito. La Biblia sin embargo enseña que realmente hay una sola Iglesia y no compite ni se divide sobre sí misma.

La forma más sencilla de describir la Iglesia es identificar a qué se refiere la palabra original para Iglesia. Sabemos que el Nuevo Testamento fue escrito originalmente en el idioma griego. Y la palabra griega traducida a la palabra inglesa Iglesia era la palabra ekklesia. Esta palabra era una combinación de dos expresiones: llamar y para salir de. La palabra literalmente significa aquellos que son llamados a salir, los que son llamados o los que están reunidos.

Entre los griegos, la palabra se refiere a un cuerpo de ciudadanos reunidos para discutir asuntos del estado. También se ha traducido a la palabra inglesa asamblea o congregación. Jesús usa la palabra Iglesia por primera vez en Mateo 16:18 cuando dice: "edificaré mi Iglesia". Cuando Jesús comienza a usar esta palabra, se refiere a sus discípulos.

  • Él "llamará" a los discípulos.
  • Él edificará su asamblea.
  • Él edificará su congregación.

Así que, desde el principio, la Iglesia siempre se refería a la gente, no edificios, no organizaciones. Por supuesto, la Iglesia no era solo una asamblea o cualquier reunión o congregación de personas. La Iglesia, como la describió Jesús, era la asamblea de personas quienes eran discípulos de Jesucristo.

La clave para entenderlo es que la Iglesia está formada por personas que han sido salvadas y siguen a Jesús como Señor. En el Libro de los Hechos, Lucas describe este proceso cuando relata cómo Pedro estaba predicando acerca de Jesús, su muerte y resurrección, y estaba animando a la gente a creer. Observa cómo Lucas describe la formación de la Iglesia en este proceso.

36»Por lo tanto, que todos en Israel sepan sin lugar a dudas, que a este Jesús, a quien ustedes crucificaron, ¡Dios lo ha hecho tanto Señor como Mesías!». 37Las palabras de Pedro traspasaron el corazón de ellos, quienes le dijeron a él y a los demás apóstoles: —Hermanos, ¿qué debemos hacer? 38Pedro contestó: —Cada uno de ustedes debe arrepentirse de sus pecados y volver a Dios, y ser bautizado en el nombre de Jesucristo para el perdón de sus pecados. Entonces recibirán el regalo del Espíritu Santo. 39Esta promesa es para ustedes, para sus hijos y para los que están lejos, es decir, para todos los que han sido llamados por el Señor nuestro Dios. 40Entonces Pedro siguió predicando por largo rato, y les rogaba con insistencia a todos sus oyentes: «¡Sálvense de esta generación perversa!». 41Los que creyeron lo que Pedro dijo fueron bautizados y sumados a la iglesia en ese mismo día, como tres mil en total.
- Hechos 2:36-41

Noten cómo las personas se hicieron miembros de la Iglesia según el Nuevo Testamento. Primero, el evangelio fue predicado. Luego, los que creen expresan esa fe arrepintiéndose y siendo bautizados. Ellos son salvados, como Jesús dijo que estarían en Marcos 16:16. Se unieron a la asamblea existente, la Iglesia, que ya había sido salvada.

Así, la Iglesia, no un edificio, ni siquiera una organización a la que puedes unirte sino un grupo de personas que han sido llamadas por incredulidad a la creencia en Jesucristo y se han reunido en un solo grupo.

Este grupo existe en todo el mundo como todos aquellos en la historia que se han convertido en cristianos: estos son la iglesia. En una escala menor, los cristianos que se reúnen en congregaciones locales en varios lugares para la adoración y el servicio, también son la iglesia. En su nivel más básico, sin embargo, la Iglesia en la Biblia se refiere a aquellos que son salvados por la fe en Jesucristo y que obedecen su palabra como fieles discípulos, y esta es la Iglesia, incluso si

  • Se reúnen en un elaborado "edificio de la iglesia" o en la casa de alguien.
  • Se llaman de una manera o solo usan el término cristiano o discípulo.

Si eres un fiel seguidor de Jesús, has estado automáticamente en su Iglesia, su asamblea, su congregación.

Imágenes de la iglesia

A pesar de que el concepto básico de la iglesia es simple, su funcionamiento y el papel que desempeña en el plan de Dios es complejo y bastante exaltado. En el Nuevo Testamento, hay literalmente docenas de metáforas utilizadas para describir la Iglesia y cómo Dios ve su posición y atributos en el reino espiritual.

He elegido 20 de estas para resaltar el valor y la belleza que Dios otorga a la asamblea o la congregación o la Iglesia. Y las he puesto en el orden en que aparecen en la Biblia. En su nivel más básico, la Iglesia es la reunión de todos aquellos quienes son salvados por Cristo. Pero Dios también tiene una vista y función exaltada por la Iglesia, que refleja su importancia y el papel clave en el cumplimiento de la voluntad de Dios.

Tenga en cuenta que estas imágenes de palabras no deben ser "nombres de marca" para diferentes denominaciones, sino formas de describir las muchas facetas del carácter de la iglesia y el papel espiritual en el plan de Dios.

  1. Reino de los cielos - Mateo 3:2
  2. Reino de Dios - Mateo 6:33
  3. Iglesia de Dios - Hechos 20:28
  4. Iglesia de Cristo - Romanos 16:16
  5. Campo de Dios - 1 Corintios 3:9
  6. El edificio de Dios - 1 Corintios 3:9
  7. Jerusalén celestial - Gálatas 4:26
  8. Israel de Dios - Gálatas 6:16
  9. Cuerpo de Cristo - Efesios 1:22-23
  10. Santo Templo - Efesios 2:21
  11. Morando donde Dios vive - Efesios 2:2
  12. Casa de Dios - 1 Timoteo 3:15
  13. Pilar y fundamento de la verdad - 1 Timoteo 3:15
  14. Monte Sion - Hebreos 12:22
  15. Ciudad del Dios vivo - Hebreos 12:22
  16. Iglesia de los primogénitos - Hebreos 12:23
  17. Rebaño de Dios - 1 Pedro 5:2
  18. Soporte de la lámpara de oro - Revelación 1:21
  19. la Nueva Jerusalén - Apocalipsis 21:2
  20. Novia y esposa del Cordero - Apocalipsis 21:9

Podría seguir durante horas describiendo el significado de cada uno de estos nombres y referencias, pero basta con decir que demuestran el carácter único y espiritual y los dones compartidos por cada individuo que conforma la Iglesia que Jesús construyó.

Tipos de iglesia

Si fueras a conducir por una calle importante en cualquier ciudad, pronto te darías cuenta de que, al contrario de lo que enseña la Biblia, solamente lo que la Biblia enseña que hemos visto hasta ahora, es que hay muchos tipos de Iglesias, no solo una Iglesia como enseña la Biblia. Hay varias razones para este fenómeno:

1. Están basados en fundamentos no bíblicos

La Biblia determina lo que es la Iglesia y cómo debe funcionar y cómo debe organizarse. Ya que Jesús y los apóstoles dejaron toda la información sobre la Iglesia en la Biblia, y en ningún otro lugar. La Biblia es el único modelo legítimo o guía para establecer y hacer crecer la Iglesia.

Hay diferentes tipos de Iglesias porque la gente insiste en agregar ideas, tradiciones humanas y enseñanzas en el lugar de la Biblia o además de la Biblia. Cada vez que haces esto, se crea una variación de la original. Y con tantos cambios y adiciones a lo largo de los siglos, también ha habido una multiplicación de los tipos de Iglesias que nacen.

Por ejemplo, tome un patrón de ropa que alguien usará para hacer una camisa. Si sigues el patrón, producirás la misma camisa una y otra vez. Sin embargo, si cambia una cosa en el patrón, como agregar un segundo bolsillo, comenzará a tener variaciones de la camisa. Tu nueva creación será una camisa pero no una de acuerdo con el patrón original. De la misma manera, la Biblia es el "patrón" para la iglesia. Si sigues su patrón, producirás la iglesia de la Biblia una y otra vez en cada generación y lugar. Si se desvía del patrón bíblico, creará una variación. Así es como evolucionan las iglesias nuevas y diferentes.

Otra razón por la que hay diferentes tipos de iglesias es:

2. La gente no está de acuerdo con el significado de la Biblia.

No es algo que a los cristianos les gusta admitir, pero a menudo hay desacuerdo sobre el significado y la aplicación de ciertos textos en la Biblia. Lamentablemente cuando dos grupos no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo interpretar o poner en práctica una cierta enseñanza o pasaje de la Escritura, ¿qué hacen? Forman dos grupos diferentes para promocionar su punto de vista.

Estos grupos separados a menudo crecen en Iglesias separadas con diferentes identidades, diferentes tradiciones que tienen poco que ver el uno con el otro. Es por eso que tienes cientos de diferentes tipos de grupos reclamando ser la Iglesia pero con diferentes prácticas y puntos de vista en una variedad de temas.

Creo que Jesús conocía suficiente sobre la naturaleza humana para saber que este tipo de cosas eventualmente sucederían en la Iglesia que estaba creando durante su tiempo en la tierra. Es por esto que al principio de la formación de la Iglesia, como él llamaba los primeros discípulos, oró por la unidad entre sus seguidores.

Padre santo, tú me has dado tu nombre; ahora protégelos con el poder de tu nombre para que estén unidos como lo estamos nosotros.
- Juan 17:11b

Según la Biblia, la Iglesia está unida en su amor, en sus creencias, en su organización, en su práctica, su adoración y su servicio. Pablo lo explica de esta manera a la Iglesia de Efesios.

3Hagan todo lo posible por mantenerse unidos en el Espíritu y enlazados mediante la paz. 4Pues hay un solo cuerpo y un solo Espíritu, tal como ustedes fueron llamados a una misma esperanza gloriosa para el futuro. 5Hay un solo Señor, una sola fe, un solo bautismo, 6un solo Dios y Padre de todos, quien está sobre todos, en todos y vive por medio de todos.
- Efesios 4:3-6

La presión de la división ya se estaba sintiendo en la Iglesia del primer siglo, pero Pablo sostiene el ideal de la Iglesia entregado a él por Dios en Cristo. Entonces, hay una sola Iglesia, y está perfectamente unida y creada de acuerdo al plan y propósito de Dios. El patrón para esa Iglesia verdadera está en el Nuevo Testamento. Y Dios llama a cada cristiano en cada generación a seguir su patrón en la tarea de establecer y construir su Iglesia.

La Iglesia del Nuevo Testamento

Una de las cosas que más me preguntan como ministro es qué tipo de Iglesia es la Iglesia de Cristo. Yo sirvo a una congregación aquí. Y las personas son invariablemente curiosas y ansiosas por averiguar qué tipo o en qué denominación yo y mi Iglesia encajamos. Por supuesto, esto es normal considerando lo que he explicado sobre las Iglesias en esta lección.

Le digo a la gente que la Iglesia de Cristo es una Iglesia del Nuevo Testamento. Esto significa que nuestro objetivo es seguir el patrón de Iglesia contenido en el Nuevo Testamento tan cuidadosamente como podamos para que podamos parecernos a esa Iglesia. Esto es importante porque Jesús dijo: "Edificaré mi Iglesia", Mateo 16:18. En el resto del Nuevo Testamento, el espíritu describe lo que hizo la Iglesia, cómo se organizó y cómo funciona.

Queremos ser esa Iglesia. Nada más y nada menos. Por supuesto, no estamos solos en esto. Hay miles de otras Iglesias en todo el mundo luchando por lo mismo, y solo somos una de ellas.

¿Ya logramos nuestro objetivo de convertirnos en el modelo perfecto? Claro que no. ¿Y por qué?

  • Todavía no entendemos todo de las Escrituras y no siempre estamos de acuerdo con nuestros hermanos y hermanas en todo.
  • Somos pecadores y personas imperfectas quienes no siempre hacemos lo que entendemos.

Pero, aquí está la motivación y el estímulo para seguir adelante, este es el objetivo correcto para apuntar en lo que se refiere a la Iglesia, usando solo la palabra de Dios para producir la Iglesia de Dios.

Cuando visitas una Iglesia de Cristo, date cuenta de que estás en una asamblea que trata de apoyar todas sus enseñanzas y prácticas con las enseñanzas y prácticas de la Iglesia encontradas en el Nuevo Testamento. Sin adiciones, sin cambios. Creemos que esta es la única manera para lograr los tres objetivos principales de la Iglesia dados por Jesús.

  1. Alcanzar y salvar a los perdidos - Mateo 28:18-20
  2. Edificar su Iglesia (según Su manera) - Mateo 16:18
  3. Crear y mantener la unidad en la Iglesia - Jean 17:11b

Si no estás en la iglesia, entonces te animo a creer en Jesús, a arrepentirte de tus pecados y a ser bautizado hoy para que el Señor te agregue a su iglesia gloriosa.

Preguntas de discusión

  1. ¿Qué cosa cambiarías para que tu iglesia se parezca más a la iglesia en la Biblia? ¿Como lo harías?
  2. ¿Es posible la unidad entre todos los cristianos? ¿Por qué no ha sucedido?
  3. ¿Cuál es el error más común de Cristo y cómo puede ser cambiado?

"We are a small congregation with no full-time minister. We have depended on video material from BibleTalk.tv for quality scriptural lessons that would have otherwise been unavailable to us. While we do supplement this with visiting preachers, Mike's work has been the cornerstone of our Sunday morning sermons."


Bill Schlarb, Bruce Veinot
for the Ottawa West Church of Christ