La vida cristiana

Por  Mike Mazzalongo Al corriente: Wed. May 29th
Una lección final que describe la nueva motivación y estilo de vida que Dios ha diseñado para aquellos que son seguidores de Jesucristo.

En nuestras sesiones hemos abarcado algunas de las ideas y enseñanzas básicas del cristianismo. Yo quiero darles una descripción de lo que el estilo de vida cristiano es y espero poder disipar algunas de las falsas imágenes del cristianismo que mucha gente tiene.

Conceptos erróneos sobre el estilo de vida cristiano

Supongo que los dos conceptos erróneos más comunes sobre el estilo de vida cristiano son:

1. Que tiene prohibido divertirse

En otras palabras, cuando alguien se hace cristiano, tiene que abandonar la mayoría de las cosas que disfrutabas antes de hacerte cristiano. La idea es que el cristianismo se trata de obedecer un grupo de reglas estrictas.

2. Solo lo que hace como cristiano es ir a la iglesia

Mucha gente se niega a ser cristiana porque tienen miedo de ser obligados a asistir a una iglesia todo el tiempo. La falsa idea de que el cristianismo se trata de asistir a los servicios religiosos, una o dos, o incluso tres veces por semana.

Hay un poco de verdad en estas dos ideas, pero han sido expresadas de tal forma que distorsiona la experiencia real de un estilo de vida que lleva alguien que se acoge al cristianismo.

El verdadero estilo de vida cristiano

Cuando alguien se hace cristiano, debe esperar un cambio en su estilo de vida por varias razones:

1. Los cristianos entran en un nuevo círculo de influencia

El apóstol Pablo explica esto en la epístola a los Colosenses.

Pues él nos rescató del reino de la oscuridad y nos trasladó al reino de su Hijo amado,
- Colosenses 1:13

En esto, Pablo compara las ideas, las filosofías, las motivaciones del mundo material con las enseñanzas y revelaciones y el liderazgo de Cristo.

Una, dice, es la oscuridad y la otra, la luz. Ya que los cristianos de hoy viven en una realidad y con unos valores diferentes, tiene que haber un cambio de pensamiento y comportamiento. Ahora las palabras de Cristo en la Biblia, el aliento de la iglesia y la influencia del Espíritu son primarios.

2. Los cristianos están motivados por el Espíritu Santo de Dios

Antes de ser cristianos, las personas están enfocadas en sí mismas, en el qué es importante para mí. Nuestra sociedad está repleta de todo tipo de programas y libros y expertos que prometen ayudarnos a encontrarnos o a mejorarnos. El gobierno, las estrellas del cine, los científicos, los escritores, todos los expertos quieren enseñarnos cómo ser:

  • más saludables
  • más bellos
  • más seguros económicamente
  • más exitosos
  • mejores padres
  • mejores atletas
  • mejores que nuestros vecinos
  • mejores para el medio ambiente

El enfoque siempre está en cómo maximizar nuestras vidas aquí en la tierra. ¿Cómo hacemos los 70-90 años que tenemos para vivir lo mejor? Por supuesto, la idea que subyace a toda esta mejora auto-motivada es que esta vida es todo lo que hay, por lo que debe aprovecharla al máximo.

Sin embargo, los cristianos no están motivados por uno mismo, no están centrados en uno mismo, no están enfocados exclusivamente en este mundo. Jesús dijo,

Si pertenecieran al mundo, el mundo los amaría como a uno de los suyos, pero ustedes ya no forman parte del mundo. Yo los elegí para que salieran del mundo, por eso el mundo los odia.
- Juan 15:19

Los cristianos viven en este mundo material y están sujetos a los mismos retos, las mismas oportunidades y experiencias de todos, excepto en cuanto a una cosa:

  • Su motivación es espiritual.
  • Sus metas son espirituales.
  • Sus valores son bíblicos.
  • Se enfocará en la vida que viene después de esta vida

El objeto de adoración para los cristianos no es sí mismos, ni las cosas que son importantes para sí mismos, sino Jesucristo, quien ofrece la vida eterna.

Esta diferencia en cuanto al núcleo de la vida, esta diferencia en los objetivos de la vida es lo que crea un estilo de vida cristiana único. Es un estilo de vida no marcado por un cambio de ropa. No se necesita uniforme ni vestimenta especial para ser cristiano.

Lo que un cristiano se pone es Cristo en sí.

Pablo lo dijo en Gálatas 3,

26Pues todos ustedes son hijos de Dios por la fe en Cristo Jesús. 27Y todos los que fueron unidos a Cristo en el bautismo se han puesto a Cristo como si se pusieran ropa nueva.
- Gálatas 3:26-27

La vida cristiana es el carácter de Cristo desarrollándose y perfeccionándose en el carácter del cristiano a diario. Como dije antes, los cristianos están sujetos a las mismas experiencias de los no cristianos, pero la diferencia es que los cristianos viven y reaccionan a estas como lo hubiese hecho Cristo y no simplemente como un ser humano. Por esta razón, todos los elementos de la vida se ven a través de la visión del Cristo, no la del hombre. Por ejemplo,

  • El medio ambiente no está ahí simplemente para salvarlo. Es una perspectiva mundana.
  • El dinero y el poder no son para ser acumulados ni para servir intereses individuales, sino para ser usados en beneficio de quienes lo necesitan.
  • Los conflictos no se resuelven con poder, sino con oración y perdón.
  • El estrés y la preocupación son reemplazados por el interés, oficio y la oración dedicados.
  • La pobreza y la enfermedad no son tan solo una maldición que evitar, sino una oportunidad de servicio y generosidad.
  • Las pruebas y obstáculos no han de superarse simplemente, sino que son la forma en que Dios pone a prueba nuestra fe y crea paciencia y esperanza en nosotros.
  • Los errores y el pecado no son causas de crítica y vergüenza, son una oportunidad para conocer el amor de Dios y su perdón.
  • Por último, la muerte no es algo que hay que temer y evitar a toda costa, para los cristianos, la muerte es algo que se espera con la valentía y confianza de quien seguirá viviendo después de su muerte.

Estas son algunas de las actitudes y enfoques de la vida experimentados por los cristianos. Estas actitudes, estos objetivos, esta motivación crea un estilo de vida diario que se diferencia mucho del de personas que no han creído en ni dedicado sus vidas a Cristo. Tal vez no puedan detectar quién es cristiano simplemente por la forma en que se viste, porque no hay un código de vestuario particular o algún tipo de insignia externa.

Sin embargo, pueden descubrir quiénes son cristianos por la forma en que viven y cómo tratan a otras personas y cómo manejan la vida aquí en la tierra. Cuando se respeta o vive el estilo de vida cristiano, el mismo Cristo se verá viviendo y actuando en la vida de una persona.

Vamos a repasar un poco. Dije que cuando uno se hace cristiano, ocurre un cambio en el estilo de vida, porque:

  1. Él entra en un nuevo círculo de influencia.
  2. Tiene una motivación nueva o diferente.

3. Las vidas cristianas tienen una nueva dirección.

La actividad principal de la mayoría de la gente en el mundo que no está con Cristo es el consumismo. Consumimos alimentos, entretenimiento, dinero, poder, información. Deseamos ser atendidos, ser alabados, ser atendidos cuando estamos enfermos. En el estilo de vida cristiano, sin embargo, el seguidor de Jesús requiere exactamente lo opuesto.

Pablo explica esta idea en el capítulo 12 de Romanos,

1Por lo tanto, amados hermanos, les ruego que entreguen su cuerpo a Dios por todo lo que él ha hecho a favor de ustedes. Que sea un sacrificio vivo y santo, la clase de sacrificio que a él le agrada. Esa es la verdadera forma de adorarlo. 2No imiten las conductas ni las costumbres de este mundo, más bien dejen que Dios los transforme en personas nuevas al cambiarles la manera de pensar. Entonces aprenderán a conocer la voluntad de Dios para ustedes, la cual es buena, agradable y perfecta.
- Romanos 12:1-2

Tal como Cristo estaba a nuestro servicio, incluso hasta el punto en que ofreció su vida para pagar por nuestros pecados, Pablo dice que nuestras propias vidas deberán ponerse u ofrecerse al servicio de otras personas, en nombre de Cristo. Las dos falsas ideas sobre la vida cristiana,

  1. Que se trata de reglas y de eliminar toda la felicidad y la diversión que tenemos en la vida.
  2. Y la otra idea falsa es que el cristianismo es principalmente ir a la iglesia.

Estas dos ideas se aclaran con este pasaje.

1. La verdadera alegría viene de conocer y hacer la voluntad de Dios. Y saber Su voluntad, según Pablo, es algo bueno y grato y perfecto para nosotros. Él explica que alcanzar este objetivo requiere que los cristianos no copien las prácticas de maldad y pecado, las cuales van contra la voluntad de Dios y el propósito de nuestras vidas. Dios quiere que tengamos alegría. Quiere que conozcamos el verdadero placer y el bien. Todas estas cosas llegan justamente con nuestra obediencia para con Él, no con nuestra desobediencia. Cuando un cristiano evita algún comportamiento inmoral, cuando un cristiano hace un esfuerzo por ser justo o generoso o misericordioso, está tratando de hacer la voluntad de Dios y conocer la alegría que viene de ello.

Nunca he visto mucha felicidad proveniente del adulterio, la violencia, la deshonestidad, el egoísmo o el orgullo. El cristianismo no prohíbe aquello que aumente nuestra paz y alegría y realización en la vida. No nos niega nada que nos entregue eso. Lo que Dios prohíbe a los cristianos son aquellas acciones y actitudes que restarán lo que es bueno y perfecto en esta vida. Para que la vida cristiana refleje la manera en que Dios dirige nuestras vidas mediante las enseñanzas de Jesús para nuestra felicidad y vida eterna.

Luego la otra idea es que lo único que los cristianos hacen es ir a la iglesia.

2. Pablo explica que la más sincera forma de alabar es una vida cristiana, que los cristianos se ofrezcan a Dios en servicio, que se purifiquen del pecado y de la mundanalidad. Es la forma más pura de adorarlo y es algo que agrada mucho a Dios. Esto no significa que la adoración pública no es importante. Es importante. Pero el culto comunitario se hace en un momento en el cual los cristianos se unen para hacer ciertas cosas:

  • Alabar y adorar a Dios públicamente,
  • Recibir instrucciones y aliento de sus líderes
  • Ofrecer apoyo económico para el trabajo del evangelio
  • Demostrar públicamente su fe en Jesucristo, compartiendo la comunión

Pero todas estas acciones públicas se basan en el hecho de que cada uno de los cristianos en la iglesia lleva un estilo de vida cristiano toda la semana. De lo contrario, es hipocresía pública.

El cristianismo es seguir el ejemplo de Jesús a diario.

Esto ejercita la fuente de nuestra fuerza y ofrece todas las recompensas de alegría y paz y vida eterna. Ir a la iglesia es como nos unimos para compartir la alegría y la fuerza y la comprensión de las cosas que hemos experimentado en la semana. Si una persona no está llevando una vida cristiana durante la semana, no importa cuántas veces vaya, ir a la iglesia no va a hacerle mucho bien. En el caso de una persona que esté realmente siguiendo al Señor, el servicio religioso es una alegría y bendición. No una carga.

Espero que esta lección haya esclarecido lo que es la vida cristiana y les ayude en su camino diario con el Señor, sin importar si acaban de empezar ese camino o ya han estado con Él por muchos años.

Este es el último capítulo de esta serie y le agradezco su interés y participación.
- Dios los bendiga.

Preguntas de discusión

  1. ¿Cuál es el malentendido más común que los no cristianos tienen sobre usted personalmente como cristiano? Cómo respondes a esto?
  2. ¿Cómo ha cambiado tu caminar cristiano desde tu bautismo hasta el día de hoy?
  3. Si dejaras un regalo espiritual a tus bisnietos, ¿cuál sería? ¿Cómo les beneficiaría?