Dans la dernière section de sa lettre aux Thessaloniciens, Paul mentionne huit manières de se préparer pour le retour certain de Jésus Christ.
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Une chose que Paul décrit dans cette épître est que la véritable église possède certaines caractéristiques. Celles-ci n'ont rien à voir avec sa taille, l'âge de ses membres, sa richesse, sa construction ou son personnel. Il voit l'église à Thessalonique comme une vraie église parce qu'elle a été véritablement convertie aux mains de ministres vrais et sincères. En plus de cela, elle grandissait en pureté morale et en connaissance de la parole de Dieu, et plus précisément de ce qui se produirait réellement au retour de Jésus.

Au chapitre précédent, j'ai expliqué que bien que plusieurs choses se produisent simultanément au retour de Jésus (le jugement des méchants, la destruction du ciel et de la terre, etc.), Paul se concentre dans cette lettre aux Thessaloniciens seulement sur ce qui arrive aux chrétiens (ceux qui sont morts ressusciteront et rejoindront les chrétiens vivants pour être avec Jésus à jamais).

Par conséquent Paul leur explique comment ils peuvent se préparer pour cet événement certain.

1. Soyez vigilants – v. 4-10

4Mais vous, frères, vous n'êtes pas dans les ténèbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur; 5vous êtes tous des enfants de la lumière et des enfants du jour. Nous ne sommes point de la nuit ni des ténèbres.
- 1 Thessaloniciens 5.4-5

Les chrétiens sont dans la lumière (ils voient ce qui s'en vient) à l'opposé des incroyants qui ignorent que leur fin approche (ils sont dans l'obscurité). Il parle de cette vigilance.

Ne dormons donc point comme les autres, mais veillons et soyons sobres.
1 Thessaloniciens 5.6
  • Veillons (soyons alertes et attentifs)
  • Soyons sobres (paisibles, avec les idées claires)
7Car ceux qui dorment dorment la nuit, et ceux qui s'enivrent s'enivrent la nuit. 8Mais nous qui sommes du jour, soyons sobres, ayant revêtu la cuirasse de la foi et de la charité, et ayant pour casque l'espérance du salut.
- 1 Thessaloniciens 5.7-8

Notre sobriété est de nature spirituelle et distincte parce que nous vivons par la foi au Christ, par l'amour des autres et par un espoir ferme que Jésus reviendra. Nous ne nous laissons pas entraîner par le péché de ce monde infidèle , au coeur dur et sans espoir de vie éternelle (état d'ébriété). C'est là l'ivresse spirituelle.

9Car Dieu ne nous a pas destinés à la colère, mais à l'acquisition du salut par notre Seigneur Jésus Christ, 10qui est mort pour nous, afin que, soit que nous veillons, soit que nous dormions, nous vivions ensemble avec lui.
- 1 Thessaloniciens 5.9-10

Paul les encourage à être vigilants quant à la paresse spirituelle et au péché parce qu'ils sont destinés à la vie éternelle avec Jésus, non pas au châtiment, et qu'ils doivent demeurer alertes pour ne pas perdre leur chemin. Les gens s'égarent parce qu'ils sont négligents avec leur foi. Paul dit de porter attention, de demeurer alertes et sobres dans les choses spirituelles pour être prêts quand le Christ reviendra.

Il dit encore...

2. Édifiez l'église – v. 11

C'est pourquoi exhortez-vous réciproquement, et édifiez-vous les uns les autres, comme en réalité vous le faites.
- 1 Thessaloniciens 5.11

Paul utilise deux mots-clé pour décrire notre ministère les uns envers les autres dans l'église.

  1. Exhortez-vous (encouragez-vous, consolez-vous). Il s'agit du même mot que Jésus utilise en Jean 16.7 en faisant référence au Saint Esprit comme consolateur. L'idée est de se supporter les uns les autres dans nos faiblesses.
  1. Édifiez-vous. Ce mot signifiait à l'origine bâtir une maison, ériger. Il signifie ici promouvoir la croissance spirituelle chez quelqu'un d'autre, ce qui est accompli par l'enseignement, par l'exemple et par l'encouragement donnés patiemment à ceux qui en ont besoin.

Remarquez que Paul dit aux membres qu'ils doivent se réconforter et s'édifier les uns les autres. Cela contraste avec la notion commune que le prédicateur est responsable de réconforter et d'édifier l'église tout entière. Il arrive souvent que des membres se fâchent ou soient déçus en lui s'il échoue.

Notre activité dans l'église l'édifie ou la détruit . Paul dit que le chrétien qui est prêt est celui que le Seigneur trouve occupé à bâtir l'église à Son retour. C'est là, dit-il, la responsabilité de toute l'église et non pas seulement du ministre.

3. Respectez vos dirigeants – v. 12-13a

12Nous vous prions, frères, d'avoir de la considération pour ceux qui travaillent parmi vous, qui vous dirigent dans le Seigneur, et qui vous exhortent. 13aAyez pour eux beaucoup d'affection, à cause de leur oeuvre.
- 1 Thessaloniciens 5.12-13a

Paul fait référence à l'oeuvre des dirigeants et à l'attitude que l'église devrait avoir envers eux :

  1. Les dirigeants remplissent leurs ministères s'ils travaillent fort à leurs rôles :
    • Ils servent (et ne font pas que prendre des décisions)
    • Ils enseignent (et ne font pas que parler)
    • Ils forment (et ne font pas que superviser)
  2. L'église doit reconnaître le travail des dirigeants et devrait les apprécier pour leur oeuvre parce qu'elle est faite pour eux. La meilleure manière d'encourager les dirigeants dans l'église est de les aimer et de coopérer avec eux :
    • de servir à leurs côtés (et non pas sous eux)
    • d'obéir à leurs enseignements (s'il est biblique)
    • d'accepter la formation avec enthousiasme.

Une église n'est pas prête au retour du Seigneur si les membres se plaignent et refusent de coopérer avec leurs dirigeants; et les dirigeants ne sont pas prêts s'ils ne travaillent pas ardument à leurs ministères.

4. Soyez en paix entre vous – v. 13b-15

13bSoyez en paix entre vous. 14Nous vous prions aussi, frères, avertissez ceux qui vivent dans le désordre, consolez ceux qui sont abattus, supportez les faibles, usez de patience envers tous. 15Prenez garde que personne ne rende à autrui le mal pour le mal; mais poursuivez toujours le bien, soit entre vous, soit envers tous.
- 1 Thessaloniciens 5.13b-15

Paul énonce l'objectif puis il explique la méthode :

  • Avertir ceux qui sont indisciplinés (les fauteurs de trouble). À Thessalonique, il y en avaient qui ne travaillaient pas et qui semaient du trouble dans l'église.
  • Encourager ceux qui sont découragés. Encourager ceux qui sont faibles dans la foi à ne pas lâcher.
  • Aider ceux qui sont faibles (faibles face aux tentations). Retenir ceux qui sont facilement détournés de la vérité, de la pureté, etc.
  • Être patients envers tous. Être prêts à soutenir, à supporter tous ceux avec qui on vient en contact.
  • Rendre le bien pour le mal (la réaction chrétienne). À ceux qui nous offensent, tourner l'autre joue et non le poing. ("L'homme qui a de la sagesse est lent à la colère, et il met sa gloire à oublier les offenses." Proverbes 19.11.)

Quand il y a des disputes dans l'église, c'est habituellement parce que nous violons ces principes. Nous ne pouvons être heureux au retour de Jésus s'Il nous trouve divisés et en guerre les uns avec les autres ou si nous ignorons les besoins spirituels mutuels.

5. Soyez toujours joyeux – v. 16

Soyez toujours joyeux.
- 1 Thessaloniciens 5.16

Cela semble impossible avec toutes les difficultés de la vie, mais Paul écrit en vue du retour de Jésus. Peu importent nos circonstances, nous pouvons toujours être joyeux parce que rien ne peut changer le fait que Jésus reviendra et que nous serons alors avec Lui. Quelle joie que d'être avec Lui s'Il me trouve joyeux à Son retour.

6. Priez sans cesse – v. 17-18

17Priez sans cesse. 18Rendez grâces en toutes choses, car c'est à votre égard la volonté de Dieu en Jésus Christ.
- 1 Thessaloniciens 5.17-18

Un chrétien ne prie pas constamment (il doit dormir) mais il peut toujours prier s'il le veut. Pourquoi? Les raisons de remercier sont sans fin:

  • C'est la volonté de Dieu qu'il prie.
  • Jésus est toujours présent comme notre médiateur.
  • Le Saint Esprit est toujours là pour aider notre faiblesse en prière.

Une église qui est prête maintient une ligne de communication constante avec Dieu par la prière. Ne serait-ce pas merveilleux d'être en prière quand Jésus reviendra?

7. Étudiez la parole – v. 19-21

19N'éteignez pas l'Esprit. 20Ne méprisez pas les prophéties. 21 Mais examinez toutes choses; retenez ce qui est bon;
- 1 Thessaloniciens 5.19-21

Paul leur enseigne comment répondre à ceux qui leur enseignent la parole par le don prophétique. Ils doivent être attentifs (ne pas ignorer ces prophètes) mais ils doivent tester (examiner) soigneusement ce qu'ils disent et retenir (faire) ce qui est bien (les enseignements). De nos jours nous n'avons pas de prophètes, nous avons la Bible qui contient la parole de Dieu, mais l'admonestation est la même: nous devons faire ce que la parole dit et non pas seulement l'entendre.

Jésus a dit qu'à Son retour ce ne sont pas ceux qui disent "Seigneur, Seigneur" qui entreront mais ceux qui font la volonté du Père. (Matthieu 7.21)

8. Soyez pures – v. 22

abstenez-vous de toute espèce de mal.
- 1 Thessaloniciens 5.22

Il faut noter que Paul dit "toute espèce de mal." Cela n'inclut pas seulement l'immoralité (l'adultère, l'ébriété, la malhonnêteté) mais aussi le mal spirituel tel les fausses religions et philosophies humaines qui nient Dieu.

Quand une mariée se prépare pour son mariage, elle veut demeurer fidèle et pure pour son futur époux. L'église est l'épouse du Christ et elle est prête pour Son retour si elle Lui est exclusivement dévouée et demeure pure.

Il ne s'agit pas ici d'une liste exhaustive mais si nous suivons ces directives en préparation, elles nous mèneront vers toutes sortes d'autres bonnes oeuvres.

Pourquoi devons-nous être prêts?

23Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-même tout entiers, et que tout votre être, l'esprit, l'âme et le corps, soit conservé irrépréhensible, lors de l'avènement de notre Seigneur Jésus Christ! 24Celui qui vous a appelés est fidèle, et c'est lui qui le fera.
- 1 Thessaloniciens 5.23-24

Nous devons être prêts parce que Dieu promet qu'Il fera Sa part, qui est de nous perfectionner en un clin d'oeil au retour de Jésus , et que ce jour viendra puisque Dieu Lui-même l'a promis (et laquelle de Ses promesse a jamais échoué?)

Pourquoi Paul enseigne-t-il cela ?

25Frères, priez pour nous. 26Saluez tous les frères par un saint baiser. 27Je vous en conjure par le Seigneur, que cette lettre soit lue à tous les frères. 28Que la grâce de notre Seigneur Jésus Christ soit avec vous!
- 1 Thessaloniciens 5.25-28

Paul termine sa première lettre avec une salutation, une demande de prières et une bénédiction. Il les exhorte aussi à lire son épître à l'église afin que chacun soit prêt si Jésus revient pendant sa vie.

En résumé

Si vous retenez quoi que ce soit au sujet de la première lettre de Paul aux Thessaloniciens, que ce soit ceci:

  • Un jour vous allez voir Jésus Christ.

Quand vous êtes découragés, accablés ou souffrants...

  • parce que vous êtes seul
  • parce que vous êtes malade
  • parce que vous n'avez pas assez de temps, de talent, etc.
  • parce que vous n'arrivez pas à accomplir tout ce que vous devriez ou désirez accomplir...

Rappelez-vous qu'en un clin d'oeil tout cela passera et que vous verrez Celui à qui vous avez prié et fait confiance pour votre vie éternelle.

Par conséquent...

  • Soyez vigilants
  • Édifiez-vous les uns les autres
  • Respectez vos dirigeants
  • Soyez en paix entre vous
  • Rejouissez-vous et priez continuellement
  • Étudiez la parole attentivement
  • Demeurez aussi purs que vous le pouvez…

...afin d'être prêts quand Jésus reviendra vous chercher.