Dans cette leçon Paul décrit l'ordre réel des événements qui se produiront au retour de Jésus.
Télécharger
Langues

Le thème de notre étude a été : "Se préparer pour le retour de Jésus," et notre texte vient de la première épître aux Thessaloniciens. Dans cette lettre, Paul félicite les Thessaloniciens d'être une "vraie église." Aujourd'hui nous mesurons souvent l'authenticité d'une église par :

  • sa taille ou son influence,
  • la qualité de son bâtiment,
  • son type de service de culte,
  • son personnel de ministère (en nombre et en qualifications).

Toutefois Paul, en parlant aux Thessaloniciens et en les préparant pour le retour de Jésus, décrit la nature biblique de la "véritable église." Il dit :

  • qu'une vraie église du Nouveau Testament est établie par la prédication de l'évangile véritable par des prédicateurs chrétiens sincères et efficaces;
  • que sa conduite et sa pureté sont raffinées continuellement et mises au défi par le Saint Esprit;
  • que la vraie église grandit dans la connaissance des choses spirituelles.

Les Apôtres n'ont jamais condamné aucune église parce qu'elle ne grandissait pas numériquement mais ils ont souvent exhorté les églises à grandir dans leur conduite (1 Corinthiens) ou dans la connaissance des choses spirituelles (Galates, Colossiens, Hébreux). Les vraies églises progressent continuellement dans leur connaissance du Christ et de Ses enseignements - particulièrement dans la préparation sérieuse pour Son retour assuré un jour.

Nous examinerons ici les enseignements de Paul au sujet de la fin des temps et de comment s'y préparer.

Le problème

Nous ne voulons pas, frères, que vous soyez dans l'ignorance au sujet de ceux qui dorment, afin que vous ne vous affligiez pas comme les autres qui n'ont point d'espérance.
- I Thessalonians 4:13

Il semble que les Thessaloniciens étaient inquiets de ce qui arriverait aux chrétiens qui étaient morts avant que Jésus ne revienne; ils attendaient Son retour pendant leur vie et quand certains d'entre eux sont morts, ils étaient confus et inquiets de ce qui leur arriverait. Ils faisaient partie de la première génération de chrétiens et avaient reçu peu d'enseignement à ce sujet pendant que Paul était avec eux.

Il nous faut remarquer certains mots que Paul utilise:

  • dans l'ignorance – sans connaissance
  • ceux qui dorment – le sommeil est souvent utilisé pour représenter la mort des chrétiens. Cela signifiait un repos paisible de nature temporaire, ce qu'est vraiment la mort pour les chrétiens.

Paul ne voulait pas qu'ils réagissent à la mort des chrétiens de la même manière que les non-chrétiens y réagissaient, soit de trois manières principales:

  1. L'ignorer – Prétendant que cela n'arrivera pas vraiment, ils en remettaient l'idée à plus tard, refusaient de discuter ou de faire face à l'idée de la mort. C'est ce que la majorité des gens font.
  2. Le nier – Certains lui donnent un autre nom. Des religions tout entières sont bâties sur l'idée que la mort n'est pas vraiment la mort mais plutôt une transformation quelconque. Ils pensent qu'ils ne meurent pas vraiment, qu'ils vivent à travers leurs enfants, qu'ils sont absorbés dans une puissance ultime ou qu'ils sont réincarnés en quelque chose d'autre.
  3. La peur – C'est la réaction dont Paul parle ici. Les gens de sa génération connaissaient la mort, et leur seule réponse était la crainte ou le chagrin parce qu'ils n'avaient aucun espoir au-delà du tombeau.

Paul voulait qu'ils soient informés au sujet de la mort et de ce qui arriverait éventuellement à ceux qui étaient chrétiens quand ils sont morts. Ils ne devraient pas ignorer, nier ni craindre la mort. Ils devraient ouvrir leurs yeux et voir exactement ce qui se passe pour tous les chrétiens quand ils meurent ou à la fin du monde.

Les païens sont sans espoir mais :

Les chrétiens ont l'espérance

Car, si nous croyons que Jésus est mort et qu'il est ressuscité, croyons aussi que Dieu ramènera par Jésus et avec lui ceux qui sont morts.
- 1 Thessaloniciens 4.14

Les chrétiens ont l'espoir de la vie après la mort parce qu'ils ont un précédent historique sur lequel baser leur foi: la résurrection de Jésus Christ. La promesse de base que Jésus fait à Ses disciples est que s'ils croient en Lui et Lui font confiance, ce qui Lui est arrivé après Sa mort leur arrivera aussi, c'est à dire la résurrection à une nouvelle vie sans mort. Pourquoi? Parce que Jésus est mort sans péché, la mort ne pouvait Le retenir (Actes 2.24). Quand nous devenons chrétiens, nous mourons aussi sans péché (ayant été pardonné) et la mort n'a donc aucune emprise sur nous non plus, elle ne peut nous condamner pour l'éternité.

Jésus était sans péché parce qu'Il n'a jamais péché. Nous sommes sans péché parce que nous sommes pardonnés.

Paul rassure les chrétiens de Thessalonique que Dieu ressuscitera tous ceux qui sont mort en servant le Seigneur fidèlement, aussi certainement qu'Il a ressuscité Jésus. Aucune raison de s'inquiéter qu'ils soient laissés en arrière, tous ceux qui ont cru en Jésus seront ressuscités par Jésus quand Il reviendra.

Les détails – 1 Thessaloniciens 4.15-5.3

Paul donne maintenant des détails quant à l'expérience du chrétien à la fin des temps. Il n'en donne toutefois pas au sujet...

Cela ne signifie pas que ces chose ne se produisent pas simultanément ("...en un instant, en un clin d'oeil," I Corinthiens 15.52), mais Paul concentre ici son attention sur ce qui arrivera aux chrétiens à l'avènement de Jésus.

Paul confirme qu'il a reçu les détails qu'il est sur le point de leur enseigner directement du Seigneur Lui-même au sujet de Son retour:

1. Certains chrétiens seront encore vivants sur la terre quand Jésus reviendra,

Voici, en effet, ce que nous vous déclarons d'après la parole du Seigneur: nous les vivants, restés pour l'avènement du Seigneur,
- 1 Thessaloniciens 4.15a

2. Ces chrétiens n'iront pas au ciel avant que ceux qui sont morts ne soient ressuscités,

...nous ne devancerons pas ceux qui sont morts.
- 1 Thessaloniciens 4.15b

3. Le Seigneur descendra du ciel,

Car le Seigneur lui-même (...) descendra du ciel,
- 1 Thessaloniciens 4.16a

4. Il y aura des signes de son apparition:

... à un signal donné, à la voix d'un archange, et au son de la trompette de Dieu...
- 1 Thessalonians 4.16b
  • un signal
  • la voix d'un archange
  • la trompette de Dieu

Ces signes pourraient tous être des manières symboliques de dire que le retour de Jésus sera annoncé de telle manière qu'il sera impossible de la manquer.

5. Ceux qui sont morts "en Christ" seront ressuscités en premier.

... et les morts en Christ ressusciteront premièrement.
- 1 Thessaloniciens 4.16c

Cela ne signifie pas que les pécheurs seront ressuscités plus tard. Paul ne parle ici que des chrétiens qui sont encore vivants et de ceux qui seront morts quand Jésus reviendra. Ce qu'il dit, en fait, est qu'avant que les chrétiens vivants ne soient réunis à Jésus, ceux qui sont morts seront d'abord ressuscités. Dans une situation où plusieurs choses se produiront simultanément, Paul se concentre sur une chose en particulier: les chrétiens et leur expérience à la fin du monde.

6. Les chrétiens vivants et ceux qui sont ressuscités seront enlevés sur des nuées pour être avec Jésus.

Ensuite, nous les vivants, qui seront restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs,
- 1 Thessaloniciens 4.17a

De la même manière que Jésus est monté au ciel sur un nuage, les vivants et les ressuscités monteront aussi au ciel pour être avec Jésus.

7. Cet état d'être avec Jésus au ciel (et non sur terre, donc pas de règne sur la terre) sera la situation qui durera à jamais.

et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur.
- I Thessalonians 4:17b

Cette connaissance concernant la fin des temps et la mort donne au chrétien un grand confort et la confiance de faire face à la fin de la vie sur terre. Paul les encourage à utiliser cet enseignement pour s'encourager mutuellement.

Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles.
- 1 Thessaloniciens 4.18

8. Personne ne sait quand Jésus reviendra, mais Son retour est sûr.

1Pour ce qui est des temps et des moments, vous n'avez pas besoin, frères, qu'on vous en écrive. 2Car vous savez bien vous-mêmes que le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit. 3Quand les hommes diront: Paix et sûreté! alors une ruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l'enfantement surprennent la femme enceinte, et ils n'échapperont point.
1 Thessaloniciens 5.1-3

Certains enseigneront même la paix et la sécurité (tout comme les faux prophètes dans l'Ancien Testament qui prophétisaient la sécurité de Jérusalem alors qu'elle était en réalité sur le point d'être détruite). La destruction qui viendra à la fin du monde pour les pécheurs sera soudaine, sans avertissement et totale; personne n'y échappera.

  • Les Thessaloniciens étaient des jeunes chrétiens avec une question précise concernant un enseignement compliqué. Paul leur donne une réponse spécifique et précise sans entrer dans les détails.

Résumé

  1. Paul ajoute à la connaissance de l'église thessalonicienne en ce qui concerne le retour de Jésus et la situation des chrétiens qui seront mort avant son retour.
  2. Paul les rassure que leur espérance en Jésus, basée sur Sa résurrection, s'accomplira dans leur propre résurrection à Son retour.
  3. Il donne les détails au sujet du retour de Jésus en se concentrant sur ce qui arrivera spécifiquement aux chrétiens au dernier jour:
    • Quand Jésus reviendra, les morts en Christ seront ressuscités les premiers.
    • Les chrétiens vivants et ceux qui sont morts monteront au ciel ensemble pour être avec Jésus à jamais.
    • Personne n'en connaît le temps, mais cela se produira soudainement.