En la sección final de su carta a los Tesalonicenses, Pablo describe ocho formas de prepararse para el regreso seguro de Jesucristo.
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Una cosa que Pablo describe en esta epístola es que la iglesia verdadera tiene ciertas características. Y estos no tienen nada que ver con tamaño, edad, prosperidad, edificio o ministros. Él determina que la iglesia tesalonicense es una iglesia verdadera porque ha experimentado una conversión verdadera a las manos de ministros sinceros y verdaderos. Además de esto, estaba creciendo en pureza moral y conocimiento de la Palabra de Dios, específicamente - lo que pasaría al retorno de Jesús.

En el capítulo 5 expliqué que aunque muchas cosas ocurrirán simultáneamente cuando Jesús vuelve (el juicio de los malvados / la destrucción del cielo y la tierra, etc.) Pablo se enfoca solamente en lo que pasará con los cristianos en su carta a los tesalonicenses (los cristianos muertos resucitarán a unirse a los cristianos vivos para estar con Jesús en el aire para siempre).

Si es cierto que estas cosas pasarán, Pablo les explica cómo prepararse para este evento inminente.

1. Cuídese– vs. 4-10

4Mas vosotros, hermanos, no estáis en tinieblas, para que el día os sorprenda como ladrón; 5porque todos vosotros sois hijos de la luz e hijos del día. No somos de la noche ni de las tinieblas.
- I Tesalonicenses 5:4-5

Los cristianos están en la luz (pueden ver lo que viene) no como los incrédulos que no saben que su final está por llegar (ellos están en la oscuridad). Les habla de esta vigilancia.

Por tanto, no durmamos como los demás, sino estemos alerta y seamos sobrios.
- I Tesalonicenses 5:6
  • Alertos (mirando / poniendo atención)
  • Sobrios (tranquilos y con mentes claras)
7Porque los que duermen, de noche duermen, y los que se emborrachan, de noche se emborrachan. 8Pero puesto que nosotros somos del día, seamos sobrios, habiéndonos puesto la coraza de la fe y del amor, y por yelmo la esperanza de la salvación.
- I Tesalonicenses 5:7-8

Nuestra sobriedad debe ser espiritual y se distingue en cuanto vivimos por fe en Cristo, amamos a otros y tenemos la esperanza firme de que Jesús vendrá. No nos dejamos embriagar por el pecado de este mundo de infidelidad, corazones duros y la desesperanza de vida eterna. Esto es borrachera espiritual.

9Porque no nos ha destinado Dios para ira, sino para obtener salvación por medio de nuestro Señor Jesucristo, 10que murió por nosotros, para que ya sea que estemos despiertos o dormidos, vivamos juntamente con Él.
- I Tesalonicenses 5:9-10

Pablo los anima de estar alertos contra la pereza espiritual y el pecados porque su destino es la vida eterna con Jesús, no el castigo y necesitan mantenerse alertos para no extraviarse. Las personas se extravían porque descuidan de su fe. Pablo les dice que deben mirar (poner atención) y estar alertos y sobrios en cosas espirituales para estar listos cuando Cristo venga.

Otra cosa que menciona para prepararse...

2. Edificar la iglesia – vs. 11

Por tanto, alentaos los unos a los otros, y edificaos el uno al otro, tal como lo estáis haciendo.
- I Tesalonicenses 5:11

Pablo usa dos palabras claves para describir nuestro ministerio para el uno con el otro en la iglesia.

  1. Alentar (consolar, exhortar). Esta es la misma palabra que usa Jesús en Juan 16:7 al referirse al Espíritu Santo. Significa llamar al lado de. La idea es apoyar a alguien en su debilidad.
  2. Edificar. Originalmente esta palabra significaba construir un hogar. Significa promover el crecimiento espiritual en otro. Esto se hace con enseñanza, con el ejemplo y ánimo que se da pacientemente a quienes necesitan tales cosas.

Observe que Pablo dice que los miembros individuales deben alentar y edificar los unos a los otros. Esto es diferente de lo que se cree comúnmente de que el predicador es el responsable de hacer esto para la iglesia entera. Muchas veces los miembros se enojan y se desilusionan con el predicador si falla en esta área.

Nuestra actividad en la iglesia la edifica o la destruye - Pablo dice que el cristiano que está preparado es el que el Señor encuentre edificando la iglesia cuando Él aparece. Esto, dice él, es la responsabilidad de la iglesia entera, no solo del ministro.

3. Respetar tus líderes– vs. 12-13a

12Pero os rogamos hermanos, que reconozcáis a los que con diligencia trabajan entre vosotros, y os dirigen en el Señor y os instruyen, 13y que los tengáis en muy alta estima con amor, por causa de su trabajo.
- I Tesalonicenses 5:12-13a

Pablos se refiere a la obra de los líderes y la actitud que la iglesia debe mostrar hacia ellos:

  1. Los líderes cumplen con sus ministerios si están trabajando arduamente (palabra griega por dificultad) en sus roles:
    • Sirviendo (no solo tomando decisiones)
    • Enseñando (no solo hablando)
    • Capacitando (no solo supervisando)
  2. La iglesia necesita reconocer que esto es el trabajo que los líderes están haciendo y deben apreciar lo que están haciendo por ella. La mejor manera de animar a los líderes en la iglesia es amándolos y cooperando con ellos:
    • Sirviendo a su lado (no debajo de)
    • Obedeciendo sus enseñanzas (si son bíblicas)
    • Aceptando la capacitación con entusiasmo

Una iglesia no está lista para el regreso de su Señor si está quejándose y no está cooperando con sus líderes; y los líderes no están listos si no están trabajando arduamente en sus ministerios.

4. Vivir en paz los unos con los otros – vs. 13b-15

13bVivid en paz los unos con los otros. 14Y os exhortamos, hermanos, a que amonestéis a los indisciplinados, animéis a los desalentados, sostengáis a los débiles y seáis pacientes con todos. 15Mirad que ninguno devuelva a otro mal por mal, sino procurad siempre lo bueno los unos para con los otros, y para con todos.
- I Tesalonicenses 5:13b-15

Pablo afirma el objetivo y entonces explica el método:

  • Amonestar a los indisciplinados (advertir a los que causan problemas). En Tesalónica había algunos que no trabajaban y causaban problemas en la iglesia.
  • Animar a los desalentados (desanimados). Animar a los que están débiles en la fe a no rendirse.
  • Ayudar a los débiles (débiles en cuanto a la tentación). Sostener a quienes fácilmente se desvían de la verdad, la pureza, etc.
  • Sé paciente (con todos). Esté listo para soportar a todo con quien te encuentres.
  • Devolver bien por mal (la reacción cristiana). A quienes nos ofenden ofrecemos la otra mejilla, no un puño. (La gloria del hombre es pasar por alto una ofensa, Proverbios 19:11).

Cuando hay desacuerdos en la iglesia generalmente es porque hemos violado estos principios. No podemos estar felices cuando Jesús vuelve si nos encuentra divididos y peleando los unos con los otros o ignorando las necesidades espirituales entre nosotros.

5. Estar siempre gozosos – vs. 16

Estad siempre gozosos;
- I Tesalonicenses 5:16

Esto parece imposible dado las tribulaciones de la vida, pero Pablo está escribiendo con una vista al retorno de Jesús. Sin importar nuestras circunstancias podemos siempre regocijar porque nada puede cambiar el hecho de que Jesús volverá y entonces estaremos con Él. Cuán feliz seré si cuando el Señor vuelve me encuentre regocijando.

6. Orad sin cesar – vs. 17-18

17orad sin cesar; 18dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para vosotros en Cristo Jesús.
- I Tesalonicenses 5:17-18

Un cristiano no puede orar siempre (necesita dormir) pero puede orar siempre que quiere. ¿Por qué? Las razones por las cuales agradecer son infinitas:

  • Es la voluntad de Dios que oremos.
  • Jesús siempre está presente como nuestro mediador.
  • El Espíritu Santo siempre está para ayudarnos en nuestra debilidad en la oración.

Una iglesia preparada es aquella que mantiene una comunicación abierta con Dios mediante la oración. ¿No sería maravilloso estar orando cuando Jesús venga?

7. Estudiar la Palabra – vs. 19-21

19No apaguéis el Espíritu; 20no menospreciéis las profecías. 21Antes bien, examinadlo todo cuidadosamente, retened lo bueno;
- I Tesalonicenses 5:19-21

Pablo les enseña cómo responder a aquellos que enseñan la palabra mediante el don de la profecía. Deben escuchar (no ignorar) pero también deben examinar (probar) cuidadosamente lo que dicen y retener (hacer) lo que es bueno (de su enseñanza). Hoy en día no tenemos profetas, tenemos la Biblia que nos provee la palabra de Dios, pero la amonestación es la misma: debemos ser hacedores de la palabra y no solo oidores.

Jesús dijo que cuando Él vuelve no serán los que dicen "Señor, Señor" quienes entrarán sino aquellos que hacen la voluntad del Padre.

8. Sé puro – vs. 22

absteneos de toda forma de mal.
- I Tesalonicenses 5:22

Observe que Pablo dice "toda forma de mal." Esto no solo incluye maldad moral (adulterio, borrachera, deshonestidad) sino también maldad espiritual como religiones falsas y filosofías humanas que niegan a Dios.

Cuando una novia se prepara para su boda no sale a una cita la noche antes de la boda ni empieza a limpiar y ordenar el garaje. ¿Por qué? Ella quiere mantenerse devota y limpia para su futuro esposo. La iglesia es la novia de Cristo y está lista para Su retorno si está completamente devota solamente a Él y se mantiene pura.

Esta no es una lista exhaustiva, pero si haces estas cosas para preparase te guiarán a toda otra buena obra.

¿Por qué debemos estar preparados?

23Y que el mismo Dios de paz os santifique por completo; y que todo vuestro ser, espíritu, alma y cuerpo, sea preservado irreprensible para la venida de nuestro Señor Jesucristo. 24Fiel es el que os llama, el cual también lo hará.
- I Tesalonicenses 5:23-24

Necesitamos estar preparados porque Dios promete que Él hará Su parte lo cual es perfeccionarnos completamente en un abrir y cerrar de ojos cuando Jesús vuelve, y ese día vendrá porque Dios mismo lo ha prometido (y ¿cuál de Sus promesas no ha cumplido hasta ahora?).

¿Por qué enseña esto Pablo?

25Hermanos, orad por nosotros. 26Saludad a todos los hermanos con beso santo. 27Os encargo solemnemente por el Señor que se lea esta carta a todos los hermanos. 28La gracia de nuestro Señor Jesucristo sea con vosotros.
- I Tesalonicenses 5:25-28

Pablo termina su primera carta con un saludo, una petición de oración y una bendición. También les compromete a leer su epístola a la iglesia para que todos estuvieran preparados si Jesús volviera durante su vida.

Resumen

Si recuerdas cualquier cosa de la primera carta de Pablo a los tesalonicenses que sea esto:

  • Algún día verás a Jesucristo

Cuando estás desanimado, triste, o sufriendo:

  • Porque te sientes solo
  • Porque estás enfermo
  • Porque no tienes suficiente tiempo, talento, etc.
  • Porque no estás alcanzando todo lo que debes o quieres alcanzar

Solo recuerde que en un momento breve se acabará todo y verás al que has orado y confiado tu vida eterna.

Por lo tanto:

  • Cuídense
  • Edifíquense
  • Respete tus líderes
  • Esté en paz los unos con los otros
  • Regocijad y orad siempre
  • Estudie cuidadosamente la palabra
  • Manténganse lo más puro posible...

...para estar preparado para cuando Jesús venga por ti.