Persecucion de la Iglesia

Parte 1

Sun. October 22
Lucas describe los eventos que tienen lugar y las personas que formaron parte de la primera congregación de la iglesia en Jerusalén.
11 min

Hasta ahora en su informe, Lucas se ha enfocado en el ministerio del Apóstol Pedro y la persecución que los Apóstoles sufrieron a la mano de los líderes judíos. Empezando en este capítulo, Lucas trae la iglesia y su funcionamiento a primer plano. Miremos nuestro bosquejo para ver hasta donde hemos llegado en nuestro es

  1. Primer Sermón de Pedro – Hechos 1:1-2:47
  2. Ministerio de Pedro Pos Pentecostés – Hechos 3:1-4:37
  3. Persecución de Pedro y los Apóstoles – Hechos 5:1-42
  4. Persecución de la Iglesia – Hechos 6:1-7:60

Ahora Lucas describirá personas y eventos que eran parte de la primera congregación de la iglesia en Jerusalén.

La Elección de los Siete – 6:1-7

El Problema

Por aquellos días, al multiplicarse el número de los discípulos, surgió una queja de parte de los judíos helenistas en contra de los judíos nativos, porque sus viudas eran desatendidas en la distribución diaria de los alimentos.
- Hechos 6:1

Parece que después de que fueron librados de su encierro por los líderes judíos, los Apóstoles continuaron su trabajo en Jerusalén donde se estima que la iglesia creció hasta tener 25.000 personas. Leímos anteriormente que ciertos miembros vendieron sus tierras y donaron los ingresos a la iglesia, y aquí vemos que parte de ese dinero se usó para proveer comida para las viudas pobres. He hecho un cálculo rápido en mi congregación de aproximadamente 400 personas y tenemos 25 viudas. Usando esta proporción, una congregación de 25.000 tendría unos 1.500 viudas. Aparentemente esta distribución y cuidado de ellas ocurría diariamente lo que habría sido un ministerio costoso y que requeriría de mucho tiempo.

Los judíos helenistas no eran griegos que se convirtieron al judaísmo, eran judíos que nacieron fuera de Israel. Observe que Lucas se refiere a los judíos nacidos en Jerusalén como hebreos nativos para distinguir entre estos dos grupos de personas. No sabemos por qué las viudas de los helenistas fueron desatendidas, a lo mejor el crecimiento rápido causó que algunos fueran pasados por alto, a lo mejor los helenistas eran sensibles al hecho que todos los líderes de la iglesia (los Apóstoles) eran judíos nativos y destacaban cualquier diferencia en su tratamiento. Lucas no comenta sobe la legitimidad de su queja, solo que las cosas finalmente llegaron a su punto crítico porque su problema llegó hasta los oídos de los Apóstoles.

La Solución

Entonces los doce convocaron a la congregación de los discípulos, y dijeron: No es conveniente que nosotros descuidemos la palabra de Dios para servir mesas.
- Hechos 6:2

Parece que los Apóstoles mismos estaban activamente involucrados en el cuidado de las viudas en este momento y concluyen que esta tarea estaba impidiendo que hicieran la labor más importante que tenían como líderes y maestros de la iglesia. Incluso hoy día, los ancianos y predicadores a menudo se encuentran sobrepasados con tareas que no están directamente relacionadas con su obra primordial de enseñar, predicar, y ministrar la Palabra a las ovejas. Lucas afirma que este problema los motivó a empezar a delegar algunas de las tareas de benevolencia que habían estado haciendo, y así una estructura para ministerios fue instalada en la joven iglesia.

3Por tanto, hermanos, escoged de entre vosotros siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría, a quienes podamos encargar esta tarea. 4Y nosotros nos entregaremos a la oración y al ministerio de la palabra. 5Lo propuesto tuvo la aprobación de toda la congregación, y escogieron a Esteban, un hombre lleno de fe y del Espíritu Santo, y a Felipe, a Prócoro, a Nicanor, a Timón, a Parmenas y a Nicolás, un prosélito de Antioquía;6a los cuales presentaron ante los apóstoles, y después de orar, pusieron sus manos sobre ellos.
- Hechos 6:3-6

Lucas cuidadosamente detalla el proceso que siguieron:

  1. Los Apóstoles establecieron las calificaciones de quienes pudiesen ser elegidos. Para empezar, especificaron que solo debiesen considerar hombres para este rol (el término que usaron se refería a varones no personas en general). Pudieron haber establecido un precedente para que mujeres sirvieran como diáconos pero no lo hicieron. Debían elegir siete hombres porque los Apóstoles determinaron que requeriría de siete hombres para hacer este trabajo bien. Necesitaban ser hombres espiritualmente maduros (llenos del Espíritu) quienes poseían sabiduría (sabían cómo aplicar o usar el conocimiento que tenían). Muchas veces, al buscar hombres para servir como diáconos, elegimos a una persona que es buen carpintero o contador pensando que esa habilidad o capacidad son cualidades primarios que un hermano debe poseer. Observe que Pedro solo menciona espiritualidad y sabiduría como lo que debemos buscar en un candidato a diácono.
  2. Los Apóstoles instruyeron a la iglesia a seleccionar candidatos para diáconos. La iglesia tenía que elegir hombres quienes eran espirituales y sabios para considerarlos para el rol de diácono (una palabra griega que significa garzón, siervo o ministro).
  3. Entonces, los Apóstoles autorizarían a los hombres elegidos y escrudiñados por la iglesia para servir. Hicieron esto con oración y la imposición de manos para encomendar estos individuos al ministerio de diáconos.

Los Resultados

Y la palabra de Dios crecía, y el número de los discípulos se multiplicaba en gran manera en Jerusalén, y muchos de los sacerdotes obedecían a la fe.
- Hechos 6:7

Los Apóstoles volvieron a su trabajo esencial de oración y enseñanza. Vemos los resultados de este esfuerzo renovado ya que Lucas informa del crecimiento continuo de la iglesia. Lucas también menciona que el evangelio estaba impactando los niveles más altos de la sociedad y religión ya que un buen número de sacerdotes se estaban convirtiendo a Cristo también.

Empieza la Persecución – 6:8-7:60

Arresto de Esteban

8Y Esteban, lleno de gracia y de poder, hacía grandes prodigios y señales entre el pueblo. 9Pero se levantaron algunos de la sinagoga llamada de los Libertos, incluyendo tanto cireneos como alejandrinos, y algunos de Cilicia y de Asia, y discutían con Esteban. 10Pero no podían resistir a la sabiduría y al Espíritu con que hablaba. 11Entonces, en secreto persuadieron a algunos hombres para que dijeran: Le hemos oído hablar palabras blasfemas contra Moisés y contra Dios.12Y alborotaron al pueblo, a los ancianos y a los escribas, y cayendo sobre él, lo arrebataron y lo trajeron en presencia del concilio.
- Hechos 6:8-12

Lucas escribe que más allá de su trabajo como diácono, Esteban también hacía milagros y de esta manera llegó a ser el primer miembro de la iglesia, además de los Apóstoles, de obrar milagros. Aprendemos más adelante que la habilidad de hablar en lenguas, sanar a otros y hacer milagros fue transferido a través de la imposición de las manos de los Apóstoles (Hechos 8:14-18). Es así como Esteban recibió la habilidad de hacer estas cosas.

Él era sabio y maduro espiritualmente lo que explica su habilidad de predicar, enseñar y debatir con los helenistas. Esteban mismo era un judío helenista convertido al cristianismo y ahora sufría ataques por otros judíos helenistas quienes lo consideraban como traidor por su conversión. Intentaban debatirlo pero sin éxito entonces recurrieron a las mismas estrategias que usaron para el arresto y la ejecución de Jesús. Provocaron al pueblo con mentiras y esto proveyó la oportunidad a los líderes judíos de arrestarlo.

El Juicio

13Y presentaron testigos falsos que dijeron: Este hombre continuamente habla en contra de este lugar santo y de la ley; 14porque le hemos oído decir que este nazareno, Jesús, destruirá este lugar, y cambiará las tradiciones que Moisés nos legó. 15Y al fijar la mirada en él, todos los que estaban sentados en el concilio vieron su rostro como el rostro de un ángel.
- Hechos 6:13-15

Una vez delante de los líderes judíos, trajeron varios cargos en su contra que eran casi los mismos que usaron contra Jesús (funcionó hace unas semanas, ¿por qué no ahora?) Lucas cuenta las varias acusaciones (sin evidencia) hechos por testigos falsos quienes mintieron para asegurar su condena. Muy similar a Jesús, Esteban no debatió ni se defendió contra sus acusadores. Puede ser que la promesa del Señor de proveer sus discípulos con la sabiduría para dar una respuesta adecuada cuando les interrogaran incluía también la habilidad de saber cuando decir nada.

Respuesta de Esteban (7:1-53)

1Y el sumo sacerdote dijo: ¿Es esto así? 2Y él dijo: Escuchadme, hermanos y padres. El Dios de gloria apareció a nuestro padre Abraham cuando estaba en Mesopotamia, antes que habitara en Harán, 3y le dijo: «Sal de tu tierra y de tu parentela, y ve a la tierra que yo te mostraré».
- Hechos 7:1-3

Incitado por el sumo sacerdote de decir algo y responder a las acusaciones, lo cual habría sido inútil ya que el propósito del juicio era de pronunciarlo culpable y ejecutarlo, Esteban entonces empieza a recitar la historia del pueblo judío. Empieza con Abraham y su llamado inicial de Dios a dejar su hogar (Mesopotamia - Iraq) e ir a la tierra de Canaán (Israel). Él resume su historia y sus héroes, junto con también contar del tratamiento de Dios con Su nación escogida. Entonces Esteban trae la historia al presente y concluye con la misma acusación que había hecho Pedro cuando él y los otros Apóstoles fueron arrastrados ante estos mismos hombres.

51Vosotros, que sois duros de cerviz e incircuncisos de corazón y de oídos, resistís siempre al Espíritu Santo; como hicieron vuestros padres, así también hacéis vosotros. 52¿A cuál de los profetas no persiguieron vuestros padres? Ellos mataron a los que antes habían anunciado la venida del Justo, del cual ahora vosotros os hicisteis traidores y asesinos; 53vosotros que recibisteis la ley por disposición de ángeles y sin embargo no la guardasteis.
- Hechos 7:51-53

Sus acusaciones son fuertes pero verdaderas:

  1. Eran tercos, de corazón duro y completamente inmaduros espiritualmente.
  2. Eran desobedientes, resistiendo el Espíritu de Dios.
  3. Eran tan malvados y desobedientes como sus antepasados.
  4. No solo mataron al profeta (Juan el Bautista) mandado a anunciar la venida del Mesías, también mataron al Mesías mismo (Jesús).
  5. Ellos recibieron la Ley divina pero no la honraron ni la guardaron.

La denuncia de Esteban contra ellos es completa: culpables en el pasado (sus antepasados rechazaron y mataron a los profetas mandados a ellos), y culpables en el presente (de rechazar y matar a su propio Mesías). No incluye el futuro porque el juicio por venir por sus pecados es evidente aunque no se expresara.

Muerte de Esteban (7:54-60)

Al oír esto, se sintieron profundamente ofendidos, y crujían los dientes contra él.
- Hechos 7:54

Sus acusaciones tocaron muy profundo y los líderes judíos experimentaron una emoción extremadamente intensa (dolor en el alma/herir hasta la médula/cortados en dos/rechinar de dientes en ira suprimida). Sin embargo, a pesar de esto, no lo pararon y continuó hablando.

55Pero Esteban, lleno del Espíritu Santo, fijos los ojos en el cielo, vio la gloria de Dios y a Jesús de pie a la diestra de Dios; 56y dijo: He aquí, veo los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre de pie a la diestra de Dios.
- Hechos 7:55-56

En Su misericordia y conocimiento del porvenir, Dios le da a Esteban una visión del cielo que él está a punto de entrar como su premio por ser fiel hasta la muerte. Observe que Lucas menciona dos veces que Jesús está parado a la diestra de Dios, señalando Su autoridad (mano derecha). Algunos comentaristas (Lenski, p. 304) sugieren que Jesús está parado para recibir el primer santo y mártir al cielo desde que la iglesia fue establecida el domingo de Pentecostés.

Entonces ellos gritaron a gran voz, y tapándose los oídos arremetieron a una contra él.
- Hechos 7:57

Una cosa es acusarlos a sus caras de haber rechazado al Mesías. Después de todo, Pedro había hecho lo mismo y cada uno de los 25.000 discípulos en Jerusalén compartían en esta acusación al aceptar a Cristo. Sin embargo, ahora este hombre afirmaba ver actualmente tanto a Dios como a Jesús en el cielo. A su parecer, ¡esto era blasfemia! Esteban se estaba exaltando como uno que podía ver a Dios en los cielos. No escucharían más y con rabia salieron a silenciarlo.

58Y echándolo fuera de la ciudad, comenzaron a apedrearle; y los testigos pusieron sus mantos a los pies de un joven llamado Saulo. 59Y mientras apedreaban a Esteban, él invocaba al Señor y decía: Señor Jesús, recibe mi espíritu. 60Y cayendo de rodillas, clamó en alta voz: Señor, no les tomes en cuenta este pecado. Habiendo dicho esto, durmió.
- Hechos 7:58-60

Observe que el "juicio" no siguió el protocolo normal con una votación o el periodo de 24 horas antes de pronunciar la sentencia, especialmente una que requeriría una ejecución. He mencionado en nuestro estudio del evangelio de Lucas que los judíos no tenían permiso de ejecutar criminales, tenían que depender de los oficiales romanos como lo habían hecho con Jesús. Sin embargo, esto ya no era un juicio buscando justicia sino una multitud rabiosa tomando la justicia por su propia mano y matando una persona en un acto de furia. Sin embargo, yo creo que no había repercusiones por dos razones:

  1. Esteban no era famoso como lo era Jesús y no había atraído la atención de Herodes o Pilato.
  2. Aún si los cristianos se quejaran y acusaran, no lo podían hacer a los líderes judíos por razones obvias y no se atrevían a acercarse a Pilato después de lo que le había pasado a Jesús.

Lucas elige introducir a Saulo (Pablo) en este momento como el que guardó los mantos de los que apedreaban a Esteban. De acuerdo con la Ley estos hombres tenían que tirar las primeras piedras porque habían presenciado el crimen por el cual la persona sería ejecutada (Deuteronomio 17:6). En este caso, estas personas estaban añadiendo homicidio al pecado de perjurio que ya habían cometido.

Esteban no tiene miedo a la muerte porque está absolutamente seguro de dónde va, hasta el punto en que le clama al Señor a recibir su espíritu. "Durmió" significa que entró en un periodo de espera hasta el retorno de Jesús. Y, lo que debió haber sido muy difícil para los judíos soportar, las palabras finales de Esteban no son una plegaria por ayuda o una maldición, sino así como Jesús, una petición a Dios a perdonar quienes lo estaban matando.

De esta manera Dios nos provee con un modelo para aquellos que sufrirían la muerte de mártir:

  1. No actúes como tus ejecutores.
  2. Mantén tus ojos de fe puestos en Jesús.
  3. No cambies uno pocos años más de vida en esta tierra por una salida temprana al cielo.
  4. Perdone a quienes toman tu vida porque al hacerlo puedes que tengas la oportunidad de verlo algún día en el cielo.

Lecciones

Satanás Siempre Encuentra un Manera

Observe que Satanás no se demora en empezar sus ataques contra la iglesia joven en Jerusalén.

  • Arrestan a Pedro, intentando silenciarlo.
  • Arrestan a todos los Apóstoles, intentando sacar el liderazgo de la iglesia.
  • Algunos empiezan a causar problemas en el ministerio de benevolencia.
  • Los judíos atacan a un siervo dinámico de la iglesia quien está impactando vidas en el nombre de Cristo.

Empezó casi desde el principio y ha continuado a través de la historia hasta hoy día. Satanás ataca continuamente a la iglesia, especialmente cuando está creciendo y produciendo fruto.

Todos Veremos lo que Esteban Vio

Esteban vio a Jesús a la diestra de Dios solo momentos antes de dormirse (el tipo de muerte que experimentan creyentes mientras esperan el retorno de Jesús y el despertar de su sueño). Veremos y escucharemos a Jesús a la diestra de Dios decir, "Bien hecho, siervo bueno y fiel." Esto es lo que experimentaremos un momento después de despertar al sonar de la trompeta del ángel y la llamada del Señor cuando Él venga. Esteban fue solo un hombre, pero como el primer cristiano al morir, Dios nos ha mostrado a todos mediante él qué esperar después de la muerte sin importar cómo morimos (una temporada de sueño tranquilo, entonces la resurrección y la habilidad de ver y escuchar a Jesús mismo darnos la bienvenida al cielo).

Tarea de lectura: Hechos 8:1-9:43

Preguntas de discusión

  1. En general las mujeres son más fieles y activas en la iglesia. ¿Por qué crees que Dios encomendó el liderazgo de la iglesia a hombres?
  2. En tu opinión, ¿qué necesita hacer tu iglesia para reclutar diáconos calificados?
  3. Describa las maneras en que Satanás ha atacado a tu iglesia y cómo la iglesia lo manejó. ¿Podría la iglesia haber evitado el problema? ¿Cómo?