Jésus-Christ

Par Michel Mazzalongo Publié : Mon. November 23
La foi chrétienne est basée sur la personne de Jésus-Christ. Dans cette leçon nous examinerons cette personne pour définir plus clairement sa véritable nature et son caractère.

Dans ce chapitre, nous examinerons la personne de Jésus Christ, la raison de notre foi. Il y a plusieurs théories à son sujet:

  • Il était un ancien rabbi juif.
  • Il n'était qu'un prophète quelconque.
  • Il était un fantôme ou un esprit.
  • Certains vont même jusqu'à dire qu'Il était un extra-terrestre ou une forme de vie plus avancée.

Je suis certain que les spéculations vont continuer et que plus d'opinions et de théories se développeront éventuellement. Toutefois pour les chrétiens, la seule source d'information au sujet de Jésus, de sa vie, de son ministère et de ses enseignements est la Bible. Ce chapitre devrait donc être intitulé « Qu'est-ce que la Bible dit au sujet de Jésus? » C'est là la meilleure manière de découvrir l'identité de Jésus parce que seule la Bible contient des récits de témoignages oculaires de sa vie, enregistrés et préservés pour nous encore aujourd'hui.

Le thème central de la Bible

Dans le chapitre précédant j'ai expliqué comment la Bible a été écrite et organisée, et pourquoi les chrétiens croient qu'elle vient de Dieu. Nous allons maintenant discuter le thème principal de la Bible.

La Bible toute entière concerne Jésus.

Il est le point principal de tous les livres de la Bible. Les différentes parties expliquent de différentes choses quant à lui et à son interaction avec nous.

  1. L'Ancien Testament est vraiment l'histoire de la création du monde et de comment Dieu l'a préparé à la venue de Jésus en formant la nation juive.
  2. Les 4 évangiles sont les récits de témoins visuels de sa vie, de son ministère, de sa mort, de sa résurrection et de son Ascension. Encore une fois, l'histoire est enregistrée et préservée par des hommes qui étaient avec lui pendant des années et le connaissaient intimement.
  3. Le reste du Nouveau Testament, écrit par d'autres Apôtres et leurs disciples, montre comment ses disciples établirent l'Église chrétienne selon ses instructions. Il comprend aussi des enseignements pour aider les disciples à vivre la vie chrétienne dans chaque génération et environnement.

Nous pourrions aussi consulter la Bible pour trouver des détails au sujet de Jésus:

  • la promesse de sa venue,
  • la préparation pour celle-ci,
  • les circonstances de sa naissance miraculeuse,
  • le contenu de ses enseignements,
  • les détails de sa mort et de sa résurrection,
  • les gens qui le connaissaient personnellement et répandirent ses enseignements à travers le monde.

Je ne pense pas que nous aurions le temps dans un seul chapitre de faire tout cela. Ce que nous pouvons faire, toutefois, est de nous concentrer sur ce que la Bible dit à son sujet. C'est en fait la question la plus importante au sujet de Jésus Christ et nous allons regarder ce que trois individus mentionnés dans la Bible ont dit de lui.

Qui est Jésus?

Rappelez-vous que nous posons la question "Qui est Jésus?" selon la Bible et non seulement ce que nous pensons et ressentons ou même avons appris d'un livre ou d'un film, d'un professeur quelconque. Étant donné que la plupart des témoignages directs et oculaires à son sujet sont dans la portion de la Bible appelée le Nouveau Testament, allons-y pour en savoir plus. Des milliers de gens l'ont vu et l'ont entendu parler, enseigner et même faire des miracles. Il n'y a aucun doute quant à son existence : les historiens de cette époque ont écrit à son sujet et ont parlé de son ministère.

Joséphus Flavius, qui était un historien juif, écrit au sujet de cette période. Il n'était pas un disciple de Jésus mais il le mentionne ainsi que le christianisme en général dans des livres d'histoire. L'histoire (et non la Bible) écrit que Jésus était un homme juif né d'une famille humble qui vivait en Israël il y a environ 2000 ans. Il commença son ministère en prétendant être le Messie juif ou le Sauveur et fut éventuellement arrêté et exécuté par le gouvernement romain à l'insistance des chefs religieux juifs qui l'accusèrent d'avoir provoqué des troubles civils par ses enseignements. Éventuellement ses disciples établirent l'Église chrétienne basée sur ses enseignements. C'est là ce que les livres d'histoire enseignent quant aux faits de sa vie.

Le témoignage des Apôtres

Il y en avait d'autres toutefois qui avaient suivi Jésus en tant que ses disciples spéciaux et ils enregistrèrent aussi leurs récits de sa vie. C'est de ces écrivains, dont les écrits forment le Nouveau Testament, que nous pouvons établir une image beaucoup plus complète de la vraie identité de Jésus. Nous allons examiner les écrits et descriptions de trois de ces hommes.

1. Pierre

Pierre était un pêcheur de métier avec son frère André. Il était le premier « Apôtre» appelé par Jésus à le suivre «à plein temps. » Il allait entendre tous les enseignements de Jésus, être témoin de ses miracles, et plus tard être l'un des leaders dans l'établissement de l'Église, et finalement à mourir comme martyr à Rome en affirmant jusqu'à la toute fin de sa vie que ce qu'il avait entendu et vu était vrai.

Pendant son ministère, Jésus demanda aux Apôtres (y compris Pierre), qui ils pensaient qu'Il était d'après ce qu'ils Le virent dire et faire. Pierre répondit sans hésitation :

Tu es le Messie, le fils du Dieu vivant.
- Matthieu 16.16

La Bible dit donc que même du vivant de Jésus, Pierre croyait et déclarait qu'Il était le divin Fils de Dieu.

Plus tard, après l'exécution de Jésus, Pierre décrit les choses qu'il avait vues de ses propres yeux alors qu'il réprimande les Juifs pour la dureté de leurs cœurs et leur incrédulité.

Vous avez renié le Saint et le Juste, et vous avez demandé qu'on vous accordât la grâce d'un meurtrier. Vous avez fait mourir le Prince de la vie, que Dieu a ressuscité des morts; nous en sommes témoins.
- Actes 3.14-15

Il y a encore beaucoup plus de choses écrites au sujet de Pierre dans le Nouveau Testament, et Pierre lui-même a écrit deux livres ou épîtres contenus dans cette section de la Bible mais ces deux passages résument bien ce que Pierre croyait au sujet de Jésus d'après son expérience:

  • Que Jésus était le Christ-Messie-Sauveur promis dans l'Ancien Testament, c'est-à-dire l'Envoyé de Dieu pour sauver l'humanité.
  • Pierre conclut aussi que Jésus était divin basé sur ce qu'il entendit Jésus dire et ce qu'il le vit faire.
  • Finalement, Pierre vit Jésus exécuté par les soldats romains puis il le vit après que Dieu le ressuscita de la mort.

Comme je l'ai déjà dit, Pierre n'a jamais changé ni renié son témoignage, même après avoir été menacé, emprisonné, et condamné à mort pour avoir dit ces choses. Donc à travers les paroles de Pierre, la Bible dit que Jésus était le Fils de Dieu, le Sauveur, et qu'Il est ressuscité des morts.

2. Thomas

Thomas, mentionné dans les listes d'Apôtres des évangiles de Matthieu, Marc et Luc, est connu pour son incrédulité parce qu'il voulait une preuve de la résurrection de Jésus avant d'y croire. À cause de cela ce qu'il dit de Jésus est intéressant:

  • Il connaissait Jésus et avait vécu et travaillé avec lui pendant 3 ans tout comme les autres Apôtres.
  • Il vit les miracles, entendit les enseignements et fut témoin de la mort de Jésus sur la croix.
  • Il était convaincu que Jésus était mort après avoir vu son exécution si brutale à la main des soldats romains.
  • Quand les autres Apôtres reportèrent qu'ils avaient vu Jésus ressuscité, Thomas avait des doutes et refusa de croire.

Dans l'évangile de Jean, nous lisons au sujet de la confrontation de Jésus avec Thomas.

Thomas, appelé Didyme, l'un des douze, n'était pas avec eux lorsque Jésus vint. Les autres disciples lui dirent donc: Nous avons vu le Seigneur. Mais il leur dit: Si je ne vois dans ses mains la marque des clous, et si je ne mets mon doigt dans la marque des clous, et si je ne mets ma main dans son côté, je ne croirai point.

Huit jours après, les disciples de Jésus étaient de nouveau dans la maison, et Thomas se trouvait avec eux. Jésus vint, les portes étant fermées, se présenta au milieu d'eux, et dit: La paix soit avec vous! Puis il dit à Thomas: Avance ici ton doigt, et regarde mes mains; avance aussi ta main, et mets-la dans mon côté; et ne sois pas incrédule, mais crois. Thomas lui répondit: Mon Seigneur et mon Dieu!
- Jean 20.24-28

Remarquez ce que cet échange nous enseigne au sujet de Jésus:

  1. Thomas croit que Jésus est effectivement ressuscité.
  2. Thomas reconnaît que Jésus est Dieu et non seulement un prophète, enseignant ou saint homme.
  3. L'Apôtre démontre que Jésus est digne de foi et aussi d'adoration.
  4. En appelant Jésus "Seigneur", Thomas indique qu'Il a autorité sur lui.

Encore une fois, c'est là un passage court mais où la Bible établit des faits importants concernant Jésus : divin, l'objet de foi et d'adoration, le Seigneur. Qu'on y croit ou non, le fait demeure que c'est là ce que la Bible enseigne au sujet de Jésus.

3. Paul

À part Jésus lui-même, l'Apôtre Paul est sans doute celui qui articule le caractère ou la personne de Jésus Christ avec le plus de détail. Paul était juif et avait persécuté intensément la jeune Église chrétienne. Comme Pharisien, il faisait partie de la classe dirigeante dans la société juive au temps de Jésus. Il était zélé pour le judaïsme et avait obtenu un mandat du souverain sacrificateur afin de diriger une campagne de persécution des chrétiens pour en décourager la croissance. En racontant sa propre expérience, Paul décrit la rencontre avec Jésus Christ qui a changé sa vie.

Hommes frères et pères, écoutez ce que j'ai maintenant à vous dire pour ma défense!

Lorsqu'ils entendirent qu'il leur parlait en langue hébraïque, ils redoublèrent de silence.

Et Paul dit : « Je suis Juif, né à Tarse en Cilicie; mais j'ai été élevé dans cette ville-ci, et instruit aux pieds de Gamaliel dans la connaissance exacte de la loi de nos pères, étant plein de zèle pour Dieu, comme vous l'êtes tous aujourd'hui. J'ai persécuté à mort cette doctrine, liant et mettant en prison hommes et femmes. Le souverain sacrificateur et tout le collège des anciens m'en sont témoins. J'ai même reçu d'eux des lettres pour les frères de Damas, où je me rendis afin d'amener liés à Jérusalem ceux qui se trouvaient là et de les faire punir.

Comme j'étais en chemin, et que j'approchais de Damas, tout à coup, vers midi, une grande lumière venant du ciel resplendit autour de moi. Je tombai par terre, et j'entendis une voix qui me disait: Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu?

Je répondis: Qui es-tu, Seigneur?

Et il me dit: Je suis Jésus de Nazareth, que tu persécutes. Ceux qui étaient avec moi virent bien la lumière, mais ils n'entendirent pas la voix de celui qui parlait. Alors je dis: Que ferai-je, Seigneur?

Et le Seigneur me dit: Lève-toi, va à Damas, et là on te dira tout ce que tu dois faire. Comme je ne voyais rien, à cause de l'éclat de cette lumière, ceux qui étaient avec moi me prirent par la main, et j'arrivai à Damas.

Or, un nommé Ananias, homme pieux selon la loi, et de qui tous les Juifs demeurant à Damas rendaient un bon témoignage, vint se présenter à moi, et me dit: Saul, mon frère, recouvre la vue. Au même instant, je recouvrai la vue et je le regardai.

Il dit: Le Dieu de nos pères t'a destiné à connaître sa volonté, à voir le Juste, et à entendre les paroles de sa bouche; car tu lui serviras de témoin, auprès de tous les hommes, des choses que tu as vues et entendues. Et maintenant, que tardes-tu? Lève-toi, sois baptisé, et lavé de tes péchés, en invoquant le nom du Seigneur.
- Actes 22.1-16

Et c'est ainsi que commença la conversion et la mission d'un des Apôtres les plus prolifiques de Jésus. Nous savons à la fois par l'histoire et par les écrits de la Bible que Paul prêcha et établit la religion chrétienne à travers l'Empire romain. Il fut éventuellement emprisonné par l'empereur Néron et exécuté à Rome en 67 apr. J.-C. à cause de son rôle de leader chrétien.

Paul, l'adversaire de l'Église, celui qui avait d'abord renié Jésus, finit par donner sa vie pour sa foi en Christ. Nous avons dans ses écrits une description très dynamique de Jésus et de sa position exaltée.

Il est l'image du Dieu invisible, le premier-né de toute la création. Car en lui ont été créées toutes les choses qui sont dans les cieux et sur la terre, les visibles et les invisibles, trônes, dignités, dominations, autorités. Tout a été créé par lui et pour lui. Il est avant toutes choses, et toutes choses subsistent en lui. Il est la tête du corps de l'Église ; il est le commencement, le premier-né d'entre les morts, afin d'être en tout le premier.
- Colossiens 1.15-18

Remarquez ce que Paul spécifie au sujet de Jésus:

  1. L'image visible de Dieu. Quand on voit Jésus, on voit Dieu.
  2. Il existait avant la création. Il existe avant le temps, comme Dieu.
  3. Il règne suprême sur la création. Il a l'autorité de Dieu.
  4. Il est l'agent de la création. Tout l'univers, matériel et spirituel, ont été créés par et pour lui.
  5. Il est éternel. Une autre qualité de Dieu.
  6. Il est la tête de l'Église. Jésus est le seul leader de l'Église au ciel et sur terre. Il ne partage ce rôle avec personne d'autre.
  7. Il dirige ceux qui ressusciteront. Une autre manière de dire qu'Il est éternel en disant qu'Il contrôle le futur. Il y est déjà.

Ce n'est pas là tout ce que Paul a dit au sujet de Jésus mais c'est évident que Paul proclamait Jésus comme le divin Fils de Dieu basé sur ses propres expériences et sa connaissance du Christ et de ses enseignements. Après ces trois témoins oculaires dont les témoignages sont dans la Bible, examinons ce que Jésus dit de lui-même.

Le témoignage de Jésus

Notre description de Jésus serait incomplète si nous n'examinions au moins quelques-unes des choses qu'Il a dites de sa propre identité. Voici trois échanges avec différents individus :

1. La samaritaine

Dans une conversation avec une femme samaritaine pendant qu'il voyageait, Jésus répond à sa question quant au vrai Messie.

La femme lui dit: Je sais que le Messie doit venir (celui qu'on appelle Christ); quand il sera venu, il nous annoncera toutes choses.

Jésus lui dit: Je le suis, moi qui te parle.
- Jean 4.25-26

Jésus se décrit lui-même comme le Sauveur dont les Juifs parlaient.

2. L'Apôtre Pierre

Nous avons considéré la déclaration de Pierre plus tôt dans ce chapitre mais cette fois-ci, examinons la réponse de Jésus à ce que Pierre a dit.

Et vous, leur dit-il, qui dites-vous que je suis?

Simon Pierre répondit: Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant.

Jésus, reprenant la parole, lui dit : Tu es heureux, Simon, fils de Jonas ; car ce ne sont pas la chair et le sang qui t'ont révélé cela, mais c'est mon Père qui est dans les cieux.
- Matthieu 16.15-17

Jésus confirme ce que Pierre dit de lui et va même jusqu'à révéler comment Pierre en est venu à cette réalisation.

3. Aux Apôtres – Matthieu 28.18-20

Après être ressuscité et avoir apparu à plus de 500 disciples, Jésus donne à ses Apôtres (et futurs disciples) leur mission.

Jésus, s'étant approché, leur parla ainsi: Tout pouvoir m'a été donné dans le ciel et sur la terre. Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint Esprit, et enseignez-leur à observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu'à la fin du monde.
- Matthieu 28.18-20

Jésus affirme ici qu'Il a autorité divine sur tout.

Ces versets quelques-unes des choses mentionnées au sujet de Jésus, mais nous y trouvons beaucoup d'information:

  1. Un personnage historique authentique
  2. Le Messie juif
  3. Le Fils de Dieu
  4. Le Seigneur Dieu lui-même
  5. Il est ressuscité des morts
  6. Un être éternel
  7. L'agent de la création
  8. La tête de l'Église
  9. L'autorité suprême sur la terre et dans les cieux

Je pourrais continuer mais terminons ce chapitre avec une citation de l'évangile de Jean qui essaya lui aussi de lister toutes les choses qu'il entendit et vit faire Jésus. Face à la montagne d'information devant lui, Jean écrit dans les 20e et 21e chapitres de son évangile :

Jésus a fait encore, en présence de ses disciples, beaucoup d'autres miracles, qui ne sont pas écrits dans ce livre. Mais ces choses ont été écrites afin que vous croyiez que Jésus est le Christ, le Fils de Dieu, et qu'en croyant vous ayez la vie en son nom.
- Jean 20.30-31
Jésus a fait encore beaucoup d'autres choses; si on les écrivait en détail, je ne pense pas que le monde même pût contenir les livres qu'on écrirait.
- Jean 21.25

Questions à discuter

  1. Quelle est le meilleur moment pour commencer l'histoire de Jésus? Pourquoi?
  2. Qu'est-ce qui vous a amené à croire en Jésus? Partagez avec votre groupe.
  3. Discutez les 3 principales caractéristiques qui représentent le mieux la divinité de Jésus et pourquoi?