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Esta lección examina las diversas teorías presentadas para explicar la identidad del "hombre de pecado" al que se refiere Pablo en esta epístola.
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Estas cartas contienen dos ideas principales:

  1. Agradecimiento por la fidelidad y perseverancia de esta nueva iglesia al enfrentar adversidad.
  2. Enseñanza importante concierne al retorno de Cristo.

La primera carta contenía información sobre el retorno de Cristo y lo que pasaría con los creyentes de ese entonces. La segunda carta describe eventos claves que deben suceder antes de la venida del Señor. Esta era una enseñanza necesaria porque había algunos que decían que Cristo ya había llegado o estaba por llegar.

En su segunda carta Pablo les asegura que el "día" no había llegado porque otros eventos debían ocurrir primero:

  • La apostasía - el abandono de la verdad por creyentes
  • La revelación del Hombre de Pecado ya que se quitará la influencia que lo detiene por ahora.

Anteriormente dije que el abandono de las enseñanzas de Cristo ya había empezado. En este capítulo veremos la posible identidad del Hombre de Pecado y la influencia que lo detiene.

1 Pero con respecto a la venida de nuestro Señor Jesucristo y a nuestra reunión con Él, os rogamos, hermanos, 2que no seáis sacudidos fácilmente en vuestro modo de pensar, ni os alarméis, ni por espíritu, ni por palabra, ni por carta como si fuera de nosotros, en el sentido de que el día del Señor ha llegado. 3Que nadie os engañe en ninguna manera, porque no vendrá sin que primero venga la apostasía y sea revelado el hombre de pecado, el hijo de perdición, 4el cual se opone y se exalta sobre todo lo que se llama dios o es objeto de culto, de manera que se sienta en el templo de Dios, presentándose como si fuera Dios. 5¿No os acordáis de que cuando yo estaba todavía con vosotros os decía esto? 6Y vosotros sabéis lo que lo detiene por ahora, para ser revelado a su debido tiempo. 7Porque el misterio de la iniquidad ya está en acción, solo que aquel que por ahora lo detiene, lo hará hasta que él mismo sea quitado de en medio. 8Y entonces será revelado ese inicuo, a quien el Señor matará con el espíritu de su boca, y destruirá con el resplandor de su venida; 9inicuo cuya venida es conforme a la actividad de Satanás, con todo poder y señales y prodigios mentirosos, 10y con todo engaño de iniquidad para los que se pierden, porque no recibieron el amor de la verdad para ser salvos.
- II Tesalonicenses 2:1-10

Ha habido varias teorías en cuanto a qué o quién podría ser el Hombre de Pecado. Revisemos las 4 principales:

1. El imperio romano

Es fácil ver por qué los primeros cristianos pudiesen pensar que el imperio romano era el Hombre de Pecado.

  • Se oponía al cristianismo.
  • Demandaba adorar al emperador como a un dios
  • Promovía gran maldad

Se pensaba que lo que detenía el poder del emperador era el gobierno romano. Sin embargo, esta teoría se deshace porque la Escritura dice que el Hombre de Pecado estará hasta el final y que será destruido por la venida de Jesús. El imperio romano con sus emperadores desapareció hace años y así no pueden cumplir con esta parte de la profecía de Pablo.

2. Satanás

Algunos piensan que el Hombre de Pecado es Satanás mismo. La idea es que el trabaja detrás del telón para crear y promover la maldad, y que algún día se hará humano de alguna manera para personificar el Hombre de Pecado. Muchas películas populares han usado esta idea (El Exorcista, La maldición en Damien, La semilla del Diablo, El abogado del Diablo).

En esta teoría, el Espíritu Santo (quizá trabajando mediante la Palabra) es el poder que lo detiene. La teoría es que el Espíritu Santo será quitado en el final para que Satanás pueda tomar forma humana y así ser destruido por Jesús antes de que conquiste al mundo.

Hay algunos problemas con esta explicación también:

  • El versículo 9 dice que Satanás está dirigiendo a esta persona. Satanás no se divide en dos.
  • No hay ninguna indicación que el Espíritu Santo se restringe por alguien más que el cristiano pecaminoso.
  • Apocalipsis 20:1-3 muestra que Satanás está siendo restringido por 1.000 años (el periodo del Nuevo Testamento) y el agente de restricción es un ángel (no el Espíritu Santo).
  • Antes de la venida de Cristo, Satanás engaña al mundo con gran poder. Después de la cruz y la predicación del evangelio el poder de Satanás se reduce mucho.

Por lo tanto, algo más (por medio del poder que le queda a Satanás) y alguien más (manipulado por él) se manifestará. El hecho de que será soltado sugiere que habrá una descarga de gran maldad en el final, justo antes del retorno de Jesús.

3. El Papado

La institución del papado dentro del cristianismo encaja con la actividad de la apostasía y la idea del Hombre de Pecado. Es una teoría favorita de evangélicos y fundamentalistas. Algunas de las ideas de esta teoría son:

  • Sucede dentro del cristianismo y es muy visible.
  • Creció de las raíces de apostasía sembradas en el primero y segundo siglo.

La reorganización de la iglesia del Nuevo Testamento de un sistema local, autónomo, y pastoral a un modelo de organización basado en el sistema jerárquico romano produjo cuatro cosas que eventualmente dañaron a la iglesia.

  • La separación de los ministros de entre los laicos y otorgándoles como intermediarios especiales entre Dios y la iglesia creó un clasismo dentro de ella. En una iglesia basada solamente en las enseñanzas del Nuevo Testamento, cada miembro es un sacerdote (Apocalipsis 1:6); cada miembro tiene un don o ministerio (Romanos 12:1ss.). Esta idea bíblica fue reemplazada con una vista elitista del ministerio por la iglesia católica romana.
  • El papado y su reorganización de la iglesia les dio una autoridad especial a los pastores/ancianos sobre la congregación local y puso en marcha el sistema de poder piramidal que existe en la iglesia católica romana de hoy día. La Biblia da el liderazgo a un grupo de ancianos para una sola congregación. De acuerdo con el Nuevo Testamento no hay autoridad más allá de un nivel local.
  • Esta reorganización bajo el Papa introdujo nuevas posiciones y roles no vistas en las Escrituras. Los oficios de arzobispo, cardenal y papa fueron inventados por el hombre, no autorizados por las Escrituras que solo reconoce los roles de:
  1. Evangelista (proclamador)
    • Predicador/Apóstol (misionero)
    • Ministro (del evangelio)
  2. Diácono (ministro de trabajo) Efesios 4:11ss
  3. Anciano (ministro de liderazgo)
    • Obispo/pastor/presbítero/supervisor
  4. Maestro (ministro de la Palabra)

No hay otros roles u oficios descritos dentro de la iglesia en el Nuevo Testamento.

Esta reorganización puso el derecho de cambiar, agregar o quitar cosas de las enseñanzas de Cristo en manos de hombres, directivas y comités. Algunos de los cambios a través de los años son:

  • Bautismo de bebés – Siglo Tres
  • Confesionario – Siglo Cuatro
  • Transustanciación – Siglo Nueve
  • Indulgencias – Siglo Quince
  • Infalibilidad – 1870

Solo para nombrar algunos del pasado.

El cambio más reciente promovido por el último Papa es la doctrina del rol de María como co-mediadora. Esta idea afirma que mediante su sufrimiento, María la madre de Jesús, contribuye al sacrificio de Jesús en la cruz para el perdón de nuestros pecados. En otras palabras, somos salvos por la obra redentora de Jesús y María.

A demás de estas cosas, el papado como el Hombre de Pecado también tiene otros conceptos que apoyan esta teoría. Afirma superioridad sobre todo otro creyente y demanda obediencia. Se iguala a Dios en el sentido de que el papado afirma su infalibilidad en todo asunto de enseñanza y condena a todo aquel que se opone al Papa. Ha consistentemente producido doctrina falsa, milagros falsos, ha elevado a personas comunes a roles divinos de "santos" para mantener autoridad y credibilidad entre sus seguidores - todo hecho en el nombre de Cristo.

El rol del papado es la apostasía más grande y larga vista dentro del cristianismo.

Algunos también piensan que la influencia restrictiva sobre el papado es la estructura de la iglesia católica romana, que históricamente ha luchado con el papado (algo semejante a la lucha de poder entre los estados individuales y el gobierno federal en el sistema político norteamericano). Un buen ejemplo de este conflicto fue visto cuando muchos en el colegio del obispado pelearon en contra de la doctrina de la infalibilidad papal en 1870 pero perdieron la batalla en el voto.

Otros enseñan que la Reformación, con llevar la Biblia al hombre común, ha herido mortalmente al papado y por esta razón no tiene el poder que alguna vez tuvo. La idea es que la Reformación era el "espíritu de su boca" que Dios mandó para derribar al Hombre de Pecado = papado. Solo falta el retorno de Jesús para completamente desacreditar y destruir esta institución.

Muchos eruditos se suscriben a esta vista en cuanto al papado como el Hombre de Pecado. Es verdad que hay muchos paralelos y se puede hacer un buen argumento, pero miremos también algunos de los problemas con esta enseñanza:

  1. El Papa no afirma ser deidad. Solo afirma tener autoridad en asuntos de religión. Actualmente está tratando de unir todas las religiones y fomentar más unidad entre católicos y protestantes.
  2. En II Tesalonicenses la Apostasía es tal que el Hombre de Pecado y el sistema que él promueve es una rebelión abierta contra Cristo y el evangelio. A pesar de sus errores, la iglesia católica romana promueve la creencia en el Dios de la Biblia, fe en Cristo y también una moralidad basada en los estándares de Dios. Pueda que tenga errores en sus enseñanzas y prácticas pero muchos otros grupos que profesan a Cristo se equivocan también.

A fin de cuentas yo creo que el sistema católico romano y el papado son parte de la Apostasía y sufren de engaños y errores causados por el Hombre de Pecado. Son instrumentos involuntarios en el esquema más grande de la maldad que crea confusión y herejía dentro del cristianismo - pero ellos y el Papa no son el Hombre de Pecado como algunos creen y enseñan.

La apostasía es algo que ocurre dentro del cristianismo y mi opinión es que las diferentes formas no bíblicas del cristianismo que se practican hoy día (incluyendo el catolicismo romano, el mormonismo y el adventista del séptimo día) son individualmente partes de una apostasía general que empezó en el segundo siglo y continúa hoy día en diferentes formas.

Sin embargo, no es cierto afirmar que el Hombre de Pecado es la cabeza o el líder de la Apostasía. La Apostasía empieza y se desarrolla de muchas maneras y entonces el Hombre de Pecado es revelado como un evento separado. Estos son cosas separadas que ocurren concurrentemente.

La Biblia no indica que el Hombre de Pecado es un personaje "religioso". En mi opinión, esta es la razón principal por la cual la enseñanza que dice que el Papa es el Hombre de Pecado es incorrecta. Pablo dice que esta figura se opone a la religión, a Dios, a la adoración e intenta tomar el lugar de Dios como señor del hombre.

Aunque esta teoría encaja de muchas maneras, el Papa y el catolicismo romano como el Hombre de Pecado no corresponden a hechos importantes que la Biblia indica sobre él.

4. Un principio de pecado

Una última posibilidad es que el Hombre de Pecado es el "principio" de maldad y rebelión trabajando en el mundo y manifestándose en una variedad de personas y movimientos a través de la historia. Se ve el principio de pecado obrando en:

  • El Imperio Romano
  • Las Guerras Bárbaras
  • La Edad Oscura
  • Nazismo/Comunismo
  • Filosofía pagana
  • Agresión fanática religiosa

Estos y otros movimientos han tratado de gobernar al hombre sin considerar a Dios, o el Dios de la Biblia. Han usado mentiras, poder y todo tipo de instrumentos malvados para alcanzar sus metas. Todos se han llevado por el engaño de poder causada por una filosofía atea o la religión torcida de cada época. A demás de estos, cada época produce una nueva versión o cara de este principio de maldad. Hemos sido testigos de varias reencarnaciones solo en los últimos dos siglos:

  • El materialismo del siglo diecinueve
  • El humanismo del siglo veinte
  • El posmodernismo del siglo veintiuno
  • El fanatismo religioso de hoy día

Todos se han opuesto a Dios, intentando destruir la adoración verdadera, intentando tomar el lugar de Dios en Su propio templo, el cual es el corazón humano.

Este principio de maldad (como levadura, trabajando pero sin notarse) continuará obrando así hasta que se encarna un una sola persona o un solo movimiento el cual será más poderoso, más malvado y amenazante al alma del hombre que jamás se ha visto.

El Hombre de Pecado será una amenaza porque su revelación será acompañada por:

  • Afirmaciones personales de deidad
  • Señales y prodigios
  • Visibilidad en el mundo entero

El entendimiento es que el Hombre de Pecado que se revela será la señal de que la segunda venida de Cristo es inminente. Recuerde: Jesús no vuelve hasta que se revela el Hombre de Pecado. ¿Revelado a quién? ¡Pues, a los cristianos!

Los incrédulos y los malvados no lo reconocerán por quien es. Jesús promete que los cristianos sabrán; ¿cómo? Jesús lo revelará a nosotros, no tenemos que preocuparnos que no lo veremos o que lo pasaremos por alto. El Hombre de Pecado es revelado, no se revela a sí mismo.

Ahora, se refiere al poder que lo detiene (versículos 6-7) como una persona y un poder en sí y también es un misterio. Este poder restrictivo podría ser el principio opuesto de ley y orden manifestado en la historia mediante varios líderes y gobiernos. Donde este principio de ley (bajo el cual vivimos aquí en Estados Unidos y Canadá) falla, el Hombre de Pecado dará rienda suelta a su maldad y solo el retorno de Cristo podrá detenerlo y finalizarlo.

Cuando juntamos estas ideas vemos surgir un patrón histórico:

  • Se predica la palabra de Dios y de ella se forman muchas leyes que la reflejan.
  • El principio de la maldad está obrando esencialmente en oposición a Dios y visto en su ataque constante contra la moralidad y estándares legales.
  • La apostasía empieza y a través de la historia obra hasta que no hay una base divina para las leyes o la moralidad de la humanidad (i.e. matrimonio homosexual, abortos, agresión fanática religiosa).
  • Al quitar a Dios de la tela de asuntos y leyes humanas se permite un aumento de maldad que se personifica en una persona o movimiento que busca reemplazar a Dios y Su voluntad como la fuente de valores y leyes para la humanidad.
  • Esto señala el retorno de Cristo y Su palabra a la posición preeminente y destruye una vez por todas:
    • Al principio de maldad
    • Al Hombre de Pecado
    • Al mundo corrupto
    • A los malvados e incrédulos que han servido a la apostasía y el principio de maldad

Yo prefiero esta última teoría para explicar la profecía de Pablo porque:

  1. Ya no existen los emperadores romanos
  2. Satanás no puede ser dividido.
  3. El papado falla en la descripción completa del Hombre de Pecado.
  4. Explica el pasado, presente y futuro sin violar ninguno de los hechos del Hombre de Pecado y la Apostasía.

Podemos elegir qué creer aquí, pero creo que la cuarta teoría explica mejor la mayoría de los hechos que tenemos en cuanto a esta enseñanza.

Resumen

Vivimos en un tiempo cuando ambos la Apostasía y el principio de maldad están obrando en nuestro mundo y la iglesia. Necesitamos hacer dos cosas para responder a esto:

  1. Mantenernos cerca de la Palabra en todas las cosas.
  2. Luchar contra el principio de maldad al predicar el evangelio a este mundo y vivir vidas santas para llamar a los perdidos a la luz y seguridad de la iglesia.