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La Religión Cristiana

Por  Mike Mazzalongo Al corriente: Wed. Apr 17th
En esta lección examinaremos la religión cristiana y veremos cómo se compara con las otras religiones principales del mundo.

En esta lección, vamos a ver la religión cristiana desde una perspectiva amplia al compararla con otras religiones importantes en el mundo. Al hacer esto, nos ayudará de varias maneras.

  1. Contexto histórico - Podremos ver dónde el cristianismo, como religión, se ajusta a la historia general de la humanidad y también a la historia de otras religiones, porque el cristianismo no solo existe en el vacío. Hay otras religiones que se estaban formando al mismo tiempo que se estaba formando el cristianismo, así que lo pondremos un poco históricamente donde encaja.
  2. Comprensión - Al examinar el cristianismo junto a otras religiones y sus ideas principales. Podremos entender mejor las afirmaciones, las enseñanzas y los beneficios de la religión Cristiana, y enfatizo los beneficios de la religión Cristiana.
  3. Apreciación - Realmente ves la ventaja del cristianismo cuando lo comparas con otras religiones, y luego, como mencioné, aprecio. A menudo no apreciamos el valor de lo que tenemos hasta que lo comparamos con otra cosa similar. El valor de la religión cristiana se hace más evidente cuando se compara con las enseñanzas y las afirmaciones de otras religiones del mundo.

Al final de este estudio, espero que la clase no solo comprenda mejor el cristianismo, sino que también aprecie su valor incalculable en su vida, mi vida, la vida de cualquiera que siga a Jesús.

Principales religiones del mundo

Cuando estamos estudiando o hablando de las religiones del mundo, mucha gente piensa que hay literalmente cientos de diferentes religiones, incluso miles de grupos y creencias en el mundo si se incluye también lo que se llama religiones primitivas.

1. La Religión

El diccionario define la religión del hombre como la expresión de su reconocimiento de lo divino, la expresión del hombre de su reconocimiento de lo divino. Los escritores de la Biblia usaron la palabra religión para describir las ceremonias que los judíos hicieron al expresar su fe, Hechos 26:5. Cuando hablamos de las religiones del mundo, nos referimos a las diferentes formas en que la humanidad se ha desarrollado para expresar su conciencia de que hay algo más que él mismo, generalmente algo más elevado que él mismo, aquí en este mundo.

Los cristianos creen que el cristianismo no es una religión hecha por el hombre, sino más bien una religión que Dios nos ha dado. Pero para el propósito de esta clase, voy a poner nuestra fe, nuestra religión, junto con otras religiones para ver dónde encaja histórica y teológicamente. Hay muchas filosofías y movimientos que van y vienen a lo largo de la historia, que tienen un impacto en la sociedad, pero no son necesariamente religiones.

  • Movimiento de la Nueva Era – una combinación de ideas de las religiones y filosofías existentes.
  • El comunismo – un sistema político, un movimiento ideológico, pero no es una religión.
  • El naturalismo – es la consecuencia del ateísmo, el naturalismo trata de explicar el mundo sin Dios. No es una religión, es una filosofía.
  • El relativismo – es la filosofía de hoy, la filosofía popular. El relativismo dice que la vida y la realidad es lo que dices o crees que es. Todo es relativo.

Estos y otros han tenido influencia en el mundo pero no se consideran religiones organizadas.

2. Religiones organizadas

Para que algo sea una religión necesita ciertas características:

  • Historia / Orígenes – Todas las religiones pueden rastrear sus orígenes a un lugar o a una persona. Tiene que tener también un concepto de deidad.
  • Concepto de la deidad – La característica principal de la religión es que reconoce la existencia de un ser o poder superior.
  • Concepto de la humanidad – Una pregunta clave que la mayoría de las religiones intentan responder es la siguiente. ¿De dónde vino el hombre? Y cada religión tiene una explicación de algún tipo para responder esa pregunta.
  • Salvación – todas las religiones ofrecen una forma mejor de ser, su concepto de salvación.
  • Adoración – La mayoría de las religiones ofrecen sus propias ceremonias que expresan su fe y que las personas lo hacen individual o colectivamente.
  • Escrituras – Las religiones mantienen registros de sus fundadores, la enseñanza de sus fundadores, su historia, su adoración. Tienen algún tipo de libro sagrado.
  • Geografía – La mayoría de las religiones tienen ciertos países donde empezaron, dónde florecieron y dónde ejercieron su influencia.

No todas las religiones organizadas exhiben cada una de estas características, y verán eso a medida que las examinemos, pero la mayoría de las religiones organizadas tienen una mayoría de estas características en común.

Religiones primitivas

Antes de discutir las principales religiones del mundo, creo que sería útil hablar, solo por un momento, sobre lo que se llama religiones primitivas. Estos no encajan en el patrón de las principales religiones mundiales organizadas. Sin embargo, son ideas, ideas religiosas, practicadas por muchas personas en el mundo antiguo e incluso en la sociedad actual, pero de maneras muy diferentes y desorganizadas en diferentes lugares. Por ejemplo, ciertas características de las religiones primitivas incluyen,

  • Una fuerte creencia en la magia.
  • Ningún dios individual o dioses o poderes.
  • Practicado en varias formas, incluyendo:
    • Animismo – objetos habitados por espíritus
    • Dinamismo – fuerzas impersonales en el trabajo en la naturaleza
    • Fetichismo – un objeto en el que se introduce el poder (por ejemplo, vudú).
    • Totemismo – Asociación de características animales y humanas. Practicado por los indios nativos americanos.

Así que este tipo de religiones primitivas, han mantenido pocos registros escritos. Tienen poco pensamiento o adoración teológica organizada, centrada principalmente en la naturaleza y la relación del hombre con su entorno. Podemos rastrear las religiones primitivas históricamente:

  • Comenzando con los primeros grupos tribales – 4000 a.C
  • A la naturaleza egipcia y los cultos de misterio – 3200 a.C
  • Los babilonios introdujeron la magia y la astrología en la mezcla – 3000 a.C
  • La cultura griega comenzó con la religión de naturaleza primitiva, y evolucionó a través de una etapa mitológica, donde tenían muchos dioses, a una etapa filosófica, donde la razón y la lógica se hicieron cargo, y terminaron como una mezcla con la mitología del estilo romano. (Los romanos tomaron a los dioses griegos y les dieron nombres romanos: Zeus = Júpiter).
  • Los romanos, mezclaron la mitología griega con sus propias religiones primitivas de la naturaleza.
  • Con el tiempo, la religión romana fue eclipsada por el cristianismo en el siglo tercero y cuarto.

Sin embargo, aún se ven rastros de la antigua religión primitiva romana en la forma católica del cristianismo con sus santos e imágenes, velas, prácticas místicas. Todo esto son vestigios de la religión primitiva romana. Nada de eso está en la Biblia.

Yo menciono las religiones primitivas, porque todavía se practican en muchos países hoy en día. Como digo, el vudú practicó en Haití, y los nativos americanos continúan practicando, muchos de ellos, sus religiones primitivas aquí en América, y muchas ideas de las religiones primitivas están re circulando hoy en otras formas, como mencioné, hace varias décadas, el Movimiento de la Nueva Era.

Hoy, el énfasis en la preeminencia del medio ambiente, hasta el punto donde el medio ambiente es casi sagrado. Esa no es una idea nueva. Esa es una idea muy antigua. Hemos añadido ciencia a esa idea, pero la veneración de la naturaleza es una idea religiosa primitiva muy antigua. Los grupos de Falungong en China, que están tratando de aprovechar el poder espiritual a través de medios físicos, son otra versión moderna de las ideas religiosas primitivas. Pero las religiones primitivas no forman parte del grupo de las principales religiones del mundo que practican la mayoría de las poblaciones de la Tierra en los últimos miles de años.

Las principales religiones

Como mencioné anteriormente, sin contar las religiones primitivas, solo hay unas 11 religiones organizadas en el mundo, y generalmente se enumeran en términos geográficos en función de dónde comenzaron.

Religiones del Lejano Oriente (China, Japón)

1. Taoísmo (China)

Fundador - Lao Tze (604-517 aC)
Las ideas principales:

  • El hombre es el nivel más alto. Para experimentar a Dios, uno tenía que mirar dentro del hombre y la naturaleza y encontrar el equilibrio en la vida entre el ying y el yang.
  • Los taoístas rechazan todas las instituciones humanas por contraproducentes.

El gobierno, por ejemplo, y las grandes corporaciones, y todo eso, los taoístas rechazan todo eso, porque altera el equilibrio.

2. Confucionismo (China)

Fundador - Kung-Fu-Tze (551-478 aC)
Las ideas principales:

  • No hay cielo ni infierno para las personas.
  • La atención se centró en la relación adecuada entre las personas en una sociedad mediante el cultivo de virtudes personales básicas.
  • La práctica de esta cita de la religión fue el cultivo de estas virtudes, cosas como la sabiduría y la buena moral, y el respeto por los ancianos, y así sucesivamente.

3. Shinto (Japón)

No hay fundador - se desarrolló a partir de una religión de naturaleza básica y se agregaron conceptos del taoísmo, el confucianismo y el budismo.

Las ideas principales:

  • Es una religión de naturaleza mística que se convirtió en una veneración de la isla de Japón como el centro de la creación con sus líderes como descendientes de los dioses.
  • El propósito de la religión Shintoísta en los años 20 y 30 era promover la supremacía japonesa, y por supuesto eso se detuvo después de la Segunda Guerra Mundial.
  • Hoy en día, los santuarios y templos de Shinto se dedican principalmente al culto de los antepasados.

4. Budismo (India, China, mundo)

Fundador - Siddhartha Gautama (563-480 aC), El Iluminado, Buda.

Las ideas principales:

  • No hay un ser supremo personal.
  • La vida es una mezcla de espíritus, dioses, seres que están en un proceso continuo de convertirse en parte del todo.
  • El estado de nirvana se alcanza cuando una persona deja de desear una vida consciente e independiente y se absorbe completamente en el todo.
  • Un dicho budista es que eres como una gota de agua que se absorbe en el océano. Deja de ser él mismo y se convierte en parte del todo.
  • Utilizan la meditación, el yoga, la abnegación, el estudio para alcanzar ese estado de nirvana, ese estado en el que ya no se desea ser ni independiente.

Religiones orientales (India)

1. Hinduismo (India)

  • Es la religión organizada más antigua que todavía se practica en la actualidad. Comenzó aproximadamente en el 2000 aC.
  • No hay fundador. Evolucionó de la religión de la naturaleza, y evolucionó a un sistema social que produjo cuatro estratos o castas en la sociedad india, con el sacerdote o los líderes religiosos en la parte superior, y luego descendiendo, la clase Brahman en la parte superior y luego los pobres de abajo.
  • Similar al budismo en que el objetivo de la vida es el olvido completo. Lo llaman Moksha, y fusionarse con Brahma, que es el máximo poder vital, que es una fuerza espiritual impersonal.
  • Las buenas acciones, la abnegación, la práctica del yoga, evitar el karma malo, todo esto ayuda al alma a llegar finalmente a Moksha, y puede tomar varias vidas en varias formas antes de llegar a Moksha.

2. Jainismo (India)

Fundador - Nataputta Vardhamana (599-527 dC)

Las ideas principales:

  • Similar tanto al hinduismo como al budismo en que el objetivo es Moksha o nirvana. La diferencia, sin embargo, es doble:
    • La única manera de alcanzarla era la autodisciplina y la abnegación, no el conocimiento. En el hinduismo o el budismo, el conocimiento podría llevarte allí.
    • Una vez que lo alcanzaste, sin embargo, el individuo se convierte en parte del todo, pero no es completamente ajeno. El individuo todavía tiene conciencia.
  • Se dice que el fundador se mató de hambre después de afirmar haber alcanzado a Moksha en su vida.

3. Sijismo (Pakistán)

Fundador - Nanak (1469-1558 dC)

Las ideas principales:

  • Nanak vivía en un área que bordeaba a hindúes y musulmanes.
  • Una combinación de ideas hindúes y musulmanas. (Moksha en el hinduismo y la reencarnación, pero tomó prestado el monoteísmo del Islam)
  • Uno llega a Moksha a través del amor de Dios y haciendo el bien. Moksha es una experiencia consciente.
  • Rechazó el sistema de castas hindúes. Creía y enseñaba en una sociedad igualitaria. Creía en la hermandad de todos los hombres.
  • El sijismo fue gobernado por una sucesión de gurús, el último de los cuales, Guinde Singh, requirió que todos los devotos agregaran el término Singh (león) a sus nombres y que lleven las cinco K:
    1. las kesh (pelo largo)
    2. el kangha (el peine)
    3. el kachh (los pantalones cortos)
    4. el kara (el acero el brazalete)
    5. el kirpan (la daga o la espada)

Religiones del Cercano Oriente (Medio Oriente)

Hasta ahora hemos visto religiones que no nos son muy familiares en Occidente. A medida que comenzamos las religiones del Cercano Oriente, revisaremos los grupos sobre los que sabemos más, bueno, excepto esta primera religión del Cercano Oriente.

1. Zoroastrismo (Corrí)

Fundador - Zoroastro (660-583 aC)

Las ideas principales:

  • Se basaron en las visiones de Zoroastro.
  • Fue un monoteísta. Él enseñó que hacer el bien y evitar el mal lo llevó a Dios en el cielo.
  • Usaron fuego en su sistema de adoración.
  • Creían que Dios enviaba un enviado especial cada mil años llamado Sadshyant.
  • Algunos piensan que los sabios que visitaron a Jesús eran zoroastrianos.
  • Solo quedan unos pocos miles de ellos hoy. Viven principalmente en Mumbai, que es la antigua zona de Bombay en la India.

2. Islam

Fundador - Mohammed (570-632 dC)

Las ideas principales:

  • Basan en las visiones de Mahoma y su escritura en el Corán como la última palabra de Dios.
  • El hombre va al paraíso a través de la sumisión completa a Dios.
  • Esa es la idea principal del Islam. De hecho, la palabra Islam significa rendirse.
  • La sumisión a Dios se ejerce mediante la práctica de cinco pilares, los cinco pilares del Islam.
    1. Confesión - Repitiendo la frase "no hay más dios que Alá, y Mahoma es su profeta" una y otra vez.
    2. Limosnas - dando 2% (Zakat).
    3. Oración - cinco veces al día frente a la meca.
    4. El ayuno - durante el mes sagrado del Ramadán.
    5. Peregrinación - viaje a la Meca en Arabia Saudita

Diferentes grupos dentro del Islam a menudo están en conflicto unos con otros. Hay muchos grupos dentro del Islam, los sunitas, los chiítas, los Soffiis, son como los Pentecostales, los Soffiis, los Bahai, los musulmanes negros, la Nación Islam.

3. Judaísmo (Israel, mundo)

Fundador - Abraham (aproximadamente 2000 aC)

Las ideas principales:

  • Es la más antigua de las religiones verdaderamente monoteístas.
  • Dios ha elegido a la raza judía para ser su representante especial y bendecirá al mundo a través de ellos.
  • Mantener las leyes de Dios contenidas en las escrituras judías dadas a Moisés y los profetas les mantiene como el pueblo de Dios y bendecido aquí en la Tierra.
  • Los diferentes grupos judíos no tienen una visión coherente de la realidad de la vida futura.
  • El templo principal utilizado para la adoración estaba en Jerusalén. Fue destruido en el 70 dC por el ejército romano.
  • Las sinagogas ahora se utilizan para la asamblea, la oración, el canto y las lecturas.

El judaísmo moderno tiene tres grupos principales:

  1. El judaísmo reformista - Son la rama liberal. Intentan reconciliar las creencias en las escrituras judías. Tratan de reconciliar estos con la ciencia moderna y la sociedad moderna. Ellos son los que promueven el estado moderno de Israel.
  2. El judaísmo conservador - Todavía se aferran al concepto de un mesías o un salvador personal por venir.
  3. El judaísmo ortodoxo - Estos mantienen la práctica histórica y las creencias del antiguo judaísmo, a excepción de los sacrificios de animales. Son extremadamente conservadores en su forma de vestir y de la ley religiosa.

4. Cristianismo (Israel, mundo)

38/5000 Fundador - Jesucristo (4 aC - 29 dC+)

Las ideas principales:

  • Jesucristo es el Mesías prometido o el salvador de la religión judía.
  • Él es la encarnación de Dios en forma humana, y por lo tanto sus enseñanzas y mandatos tienen autoridad divina.
  • Hizo milagros públicos. Fue ejecutado por el gobierno romano.
  • Se levantó de entre los muertos después de tres días, se apareció a sus discípulos durante 40 días y luego ascendió al cielo.
  • El cristianismo cree que la muerte de Cristo paga la deuda moral de la humanidad ante Dios, y las personas se salvan del juicio por la fe en Jesús y vivirán una vida eterna consciente con Dios.

En resumen, así se describen las 11 religiones principales del mundo.

La supremacía de la religión cristiana

Ahora, la mayor parte de esta sesión ha tratado la descripción de las principales religiones que existen en la actualidad. Me gustaría terminar esta lección enumerando tres razones por las cuales el cristianismo es la religión superior entre todas las religiones, incluidas las religiones primitivas descritas al comienzo.

1. El cristianismo tiene una revelación superior de Dios.

La mayoría de las religiones tienen una visión muy limitada de Dios como fuerza impersonal o como una especie de ser sobrehumano. El cristianismo revela que Dios es espíritu puro con conciencia, voluntad, poder, conocimiento, fuerza moral y poder comunicativo. El cristianismo explica qué tipo de ser es Dios y qué quiere de nosotros y para nosotros en los términos más claros.

2. La supremacía de la religión cristiana. Tenemos un líder superior.

Todas las religiones tienen hombres o mujeres como líderes, profetas, gurús, sacerdotes, etcétera. El cristianismo tiene a Dios mismo como el líder en la forma de un ser humano, Jesucristo. En la religión cristiana, el líder está siempre vivo y presente para dirigir y animar a sus seguidores en cada generación.

3. El cristianismo ofrece una solución superior a los problemas de la humanidad.

Otras religiones ofrecen resolver el problema de la humanidad imponiendo reglas o prácticas religiosas o una solución final después de que ocurra la muerte. El cristianismo, por otro lado:

A. Identifica el problema subyacente que causa el sufrimiento humano

La separación de Dios debido a la desobediencia a las leyes de Dios, que es el pecado, que conduce a la culpa y la vergüenza, la rebelión, la muerte, el juicio, y condena.

B. Proporciona una solución para el problema.

Dios mismo asume la responsabilidad de pagar la deuda moral de la humanidad a través de la muerte sacrificatoria de Jesucristo.

  • En el cristianismo, Dios hace por los humanos lo que los humanos no pueden hacer por sí mismos, y eso es eliminar la culpa al eliminar la deuda moral causada por el pecado.
  • En el cristianismo, la gente no encuentra la salvación basada en su capacidad para practicar su religión u observar códigos morales como en el caso de cualquier otra religión organizada.
  • En el cristianismo, Dios mismo a través de Jesucristo salva a las personas en base a su fe en él.

La práctica de su religión y el mantenimiento de códigos morales son expresiones continuas de esa fe demostrada inicialmente a través del arrepentimiento y el bautismo, pero esta no es la dinámica que finalmente los salva.

C. El cristianismo ofrece una mejor esperanza.

La mejor oferta de las religiones de Extremo Oriente y del Este es que los individuos dejan de morir o incluso antes. El Islam y el judaísmo ofrecen un paraíso que se parece mucho aquí en la Tierra, solo que mejor. En muchos aspectos, esto es lo que también ofrecen las religiones primitivas, seguridad aquí y una situación ideal después de la muerte. El cristianismo, sin embargo, ofrece a sus seguidores la esperanza de que, mientras viven en la Tierra, pueden esperar:

  • la libertad de la culpa
  • la paz mental
  • las relaciones amorosas con otros creyentes,
  • mayor comprensión de la mente de Dios
  • una renovación espiritual

Además de estas cosas, los cristianos pueden esperar una vida futura donde sean:

  • Espíritus conscientes con una identidad personal
  • Libres de límites físicos, incluyendo el pecado y la muerte
  • Estén unidos a Dios en una relación personal íntima por toda la eternidad

Hay muchas más razones por las que podemos argumentar por qué el cristianismo es superior:

  • Mayor número de seguidores
  • Los registros escritos más históricos
  • Relatos de testigos oculares de la vida de Jesús
  • Un impacto positivo del cristianismo en el mundo

Pero solo he dado algunos en esta lección para resaltar la naturaleza superior del cristianismo y sus afirmaciones, y espero que esto sea suficiente para construir su fe y darles seguridad en la religión cristiana.

Preguntas de discusión

  1. ¿Por qué crees que hay tantas similitudes entre las principales religiones del mundo, incluido el cristianismo?
  2. ¿Qué cosa, en tu opinión, hace al cristianismo superior a otras religiones? ¿Por qué?
  3. ¿Por qué Dios permite que tantas religiones existan y crezcan?

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Chris Hill
Minister, Luther Church of Christ