Preparando para el final

1 Tesalonicenses 4:13-5:3

El tema de nuestro estudio ha sido "Preparando para la segunda venida" y nuestro texto ha sido la primera epístola a los tesalonicenses. En esta carta Pablo elogia a los tesalonicenses por ser una "iglesia verdadera". Hoy a menudo medimos la autenticidad de una iglesia por:

Pero Pablo, al hablar con los tesalonicenses y al prepararlos para el retorno de Jesús, describe la naturaleza bíblica de la "iglesia verdadera". Él dice que la iglesia verdadera del Nuevo Testamento:

Los Apóstoles nunca condenaron a ninguna iglesia por no crecer numéricamente pero a menudo exhortaban a las iglesias por no crecer en la pureza de su conducta (I Corintios) o en el conocimiento de cosas espirituales (Gálatas, Colosenses, Hebreos). Las iglesias verdaderas continuamente aumentan su conocimiento de Cristo y Sus enseñanzas - especialmente en la preparación seria de Su retorno seguro algún día.

En este capítulo repasaremos la enseñanza de Pablo sobre el final de los tiempos y cómo prepararse para ello.

El Problema

Pero no queremos, hermanos, que ignoréis acerca de los que duermen, para que no os entristezcáis como lo hacen los demás que no tienen esperanza.
- I Tesalonicenses 4:13

Pareciera que los tesalonicenses estaban preocupados por lo que pasaría con los cristianos que murieron antes de la segunda venida de Jesús; esperaban el retorno de Jesús durante sus vidas y cuando varios de ellos murieron antes se confundieron y se preocuparon por lo que les pasaría a ellos. Eran la primera generación de cristianos quienes no tenían enseñanzas sobre esto mientras Pablo estaba entre ellos.

Pablo usa ciertas palabras que debemos notar:

Pablo no quería que reaccionaran a la muerte de un cristiano de la misma manera que reaccionaban los no cristianos. Había tres reacciones principales de los paganos a la muerte:

  1. Ignorar – Fingir que no pasará. Posponerlo. Rehusar hablar de ella o lidiar con la eventualidad de la muerte. La mayoría de las personas reaccionan así.
  2. Negar – Llamarlo otra cosa. Hay religiones enteras basadas en la idea de que la muerte no es muerte sino una transformación de alguna manera. La idea es que realmente no mueren - siguen viviendo por medio de sus hijos; se absorban en la consciencia mayor; reencarnados en otra cosa.
  3. Temor – Esta es la reacción que Pablo aborda aquí. Las personas de su generación conocían la muerte y reaccionaban con temor y luto porque no tenían esperanza más allá de la tumba.

Pero Pablo quería que se informaran acerca de la muerte y lo que eventualmente pasaría con aquellos que son cristianos cuando mueren. No deben ignorar, negar o temer a la muerte. Deben abrir sus ojos y ver exactamente lo que pasará a todo cristiano cuando muere o cuando llega el final del mundo.

Los gentiles no tienen esperanza pero los cristianos sí la tienen:

La esperanza

Porque si creemos que Jesús murió y resucitó, así también Dios traerá con Él a los que durmieron en Jesús.
- I Tesalonicenses 4:14

Los cristianos tienen esperanza de vida después de la muerte porque tienen un precedente histórico sobre el cual pueden basar su fe: la resurrección de Jesucristo. La promesa básica que Jesús le hace a Sus discípulos es que si creen/confían en Él - lo que pasó con Él después de Su muerte les pasará a ellos también, una resurrección a una nueva vida sin muerte. ¿Por qué? Porque Jesús murió sin pecado, la muerte no tuvo domino sobre Él (Hechos 2:24). Cuando nos convertimos en cristianos también morimos sin pecado (habiendo sido perdonados) así que la muerte no tiene dominio sobre nosotros tampoco. Por esta razón el pecado no tiene dominio y no nos puede entregar a la condena eterna.

Jesús estaba sin pecado porque no cometió ninguno. Nosotros estamos sin pecado porque somos perdonados.

Pablo está asegurando a los cristianos en Tesalónica que tal como Dios resucitó a Jesús de la muerte, Él resucitará a todo quien ha muerto en el servicio fiel al Señor. No hay por qué preocuparse que se quedarán atrás, todo quien cree en Jesús será resucitado por Jesús cuando Él regresa.

Los detalles – I Tesalonicenses 4:15-5:3

Ahora Pablo entra en detalle en cuanto a lo que el cristiano vivirá en el fin del mundo. Sin embargo, no da detalles en cuanto a:

Esto no significa que estas cosas no ocurrirán en el mismo momento ("...en un cerrar y abrir de ojos", 1 Corintios 15:52), pero Pablo se enfoca en lo que pasará con los cristianos en el final cuando vuelve Jesús.

Pablo confirma que los detalles que les va a enseñar ahora le fueron entregados directamente del Señor mismo en cuanto a Su retorno:

1. Algunos cristianos estarán vivos y en la tierra cuando Jesús vuelve.

Por lo cual os decimos esto por la palabra del Señor:
- I Tesalonicenses 4:15a

2. Estos cristianos no llegarán al cielo antes de que los que han muerte se resuciten.

que nosotros los que estemos vivos y que permanezcamos hasta la venida del Señor, no precederemos a los que durmieron.
- I Tesalonicenses 4:15b

3. El Señor descenderá del cielo.

Pues el Señor mismo descenderá del cielo
- I Tesalonicenses 4:16a

4. Estas serán las señales de Su venida:

con voz de mando, con voz de arcángel y con la trompeta de Dios,
- I Tesalonicenses 4:16b

Estos podrían ser maneras simbólicas de decir que la venida de Jesús será anunciada de manera que nadie la puede ignorar.

5. Los muertos en Cristo resucitarán primero.

y los muertos en Cristo se levantarán primero.
- I Tesalonicenses 4:16c

Esto no significa que los pecadores serán resucitados en una fecha posterior. Aquí Pablo solo está tratando el tema de cristianos vivos y muertos cuando Jesús viene. Su punto es que antes de que los vivos se encuentren con Jesús, los cristianos muertos resucitarán primero. En una situación donde ocurren muchas cosas simultáneamente, Pablo se concentra en una cosa específica: los cristianos y su experiencia al final de mundo.

6. Los cristianos vivos y los resucitados ascenderán en las nubes para estar con Jesús.

Entonces nosotros, los que estemos vivos y que permanezcamos, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes al encuentro del Señor en el aire,
- I Tesalonicenses 4:17a

De la misma manera en que Jesús ascendió en una nube para regresar al cielo, los cristianos vivos y los resucitados ascenderán a estar con Él en el cielo.

7. Esta condición de estar juntos con Jesús en los cielos (no en la tierra, no habrá un reinado aquí en la tierra) será la situación que permanecerá para siempre.

y así estaremos con el Señor siempre.
- I Tesalonicenses 4:17b

Este conocimiento en cuanto a los tiempos finales y la muerte da gran consuelo y confianza al cristiano para enfrentar el término de vida aquí en la tierra. Pablo les exhorta a usar esta enseñanza para animarse los unos a los otros.

Por tanto, confortaos unos a otros con estas palabras.
- I Tesalonicenses 4:18

8. Nadie sabe con certeza cuando Jesús volverá, pero lo cierto es que volverá.

1Ahora bien, hermanos, con respecto a los tiempos y a las épocas, no tenéis necesidad de que se os escriba nada. 2Pues vosotros mismos sabéis perfectamente que el día del Señor vendrá así como un ladrón en la noche; 3que cuando estén diciendo: Paz y seguridad, entonces la destrucción vendrá sobre ellos repentinamente, como dolores de parto a una mujer que está encinta, y no escaparán.
- I Tesalonicenses 5:1-3

Incluso habrá algunos que enseñarán paz y seguridad (tal como los profetas falsos del Antiguo Testamento quienes profetizaron la seguridad de Jerusalén cuando en realidad estaba cerca su destrucción). La destrucción que vendrá para los pecadores al final del mundo será de repente, sin advertencia y completa; ninguno se escapará.

Los tesalonicenses eran cristianos jóvenes con una pregunta específica sobre una enseñanza complicada - Pablo les da una respuesta específica y enfocada sin entrar en gran detalle.

Resumen

  1. Pablo está agregando al conocimiento de la iglesia tesalonicense en cuanto al retorno de Jesús y la situación de los cristianos quienes ya habrán muerto cuando Él vuelve.
  2. Pablo les asegura que su esperanza en Jesús basada en Su resurrección será cumplida en su propia resurrección cuando Él llega.
  3. Les da detalles en cuanto a lo que pasará específicamente con los cristianos cuando Jesús vuelve en el último día.
    • Cuando Jesús vuelve los muertos en Cristo resucitarán primero.
    • Tanto los cristianos vivos como los resucitados ascenderán juntos a estar con Jesús para siempre en el cielo.
    • Nadie sabe cuando sucederá esto, pero ocurrirá y será de repente.
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